Mengapa proyek percontohan ‘Kotak Pasir’ Phuket penting bagi pulau-pulau lain di Asia

Diposting pada

(CNN) — Lebih dari 10,5 juta pengunjung pada 2019. Lebih dari $13 juta pendapatan pariwisata internasional. Hampir 90% dari PDB lokal.

Akan meremehkan untuk mengatakan bahwa pariwisata mendorong ekonomi Phuket.

Sebelum pandemi, pulau Thailand yang indah – yang dikenal dengan pantainya yang bermandikan sinar matahari, tempat makan yang beragam, dan kehidupan malam yang penuh warna – menduduki peringkat ke-15 tempat yang paling banyak dikunjungi di dunia oleh perusahaan riset pasar yang berbasis di Inggris, Euromonitor International.

Pada tahun yang sama, pulau paling populer di Indonesia, Bali, menyambut hampir 6,3 juta pengunjung. Phu Quoc di Vietnam, 5,1 juta. Langkawi Malaysia, 3,9 juta. Maladewa, 1,67 juta. Dan Boracay, di Filipina, 1,6 juta.

Pariwisata mempekerjakan setidaknya 15,3 juta pekerja di seluruh Asia-Pasifik, menurut laporan Organisasi Buruh Internasional PBB.
Jadi, tidak mengherankan jika proyek percontohan “Kotak Pasir” Phuket Thailand — yang mulai menyambut wisatawan yang divaksinasi penuh untuk liburan bebas karantina pada 1 Juli — telah menarik perhatian kawasan itu.
Menurut aturan, pelancong harus menghabiskan setidaknya 14 hari di pulau di hotel terakreditasi SHA+ sebelum mereka dapat melakukan perjalanan ke seluruh negeri, tetapi diizinkan untuk bepergian dengan bebas di pulau itu.
“Thailand adalah ekonomi besar di Asia, dan semua orang menyukai ‘Tanah Senyum’,” Phil Anthony, pelatih kesehatan berbasis di Phuket yang menjalankan konsultan perjalanan RetreatAdvisor.com, mengatakan kepada CNN Travel.

“Jadi, jika Thailand dapat menunjukkan bahwa kami dapat menangani berbagai hal dengan cukup baik — saya pikir itu akan sangat berarti bagi seluruh Asia dan mungkin membuka jalan bagi lebih banyak model kotak pasir ini.”

Masalah di surga

Bagi Anthony, yang juga mengoperasikan perusahaan makanan dan nutrisi bernama Nana Bowls, inisiatif Phuket adalah eksperimen yang disambut baik.

“Ketika perjalanan terhenti pada tahun 2020, banyak orang ketakutan. Mereka menutup bisnis mereka dan memberhentikan staf, menjual properti dan aset mereka. Mereka hanya berjongkok,” kata Anthony.

“Orang lain, seperti saya, memanfaatkannya sebagai kesempatan untuk menyelaraskan kembali merek dan layanan mereka, memperbarui menu, dan benar-benar memikirkan masa depan … Semoga, kami dapat segera kembali ke kecepatan penuh karena begitu banyak orang kehilangan pekerjaan.”

Phuket dibuka kembali untuk pelancong internasional yang divaksinasi pada 1 Juli.

Thomas De Cian / NurPhoto / AP

Sejak sandbox dimulai bulan lalu, Anthony telah mengamati sedikit wisatawan yang mengunjungi pulau itu. Sudah, dia telah menyambut dua teman yang bisa bekerja dari jarak jauh.

“Teman saya melakukan swab di bandara, menunggu hasil di hotelnya, dan dalam waktu enam jam, kami bisa keluar dan makan malam bersama,” katanya. “Rasanya sangat menyenangkan duduk bersama teman dekat dan memeluknya.”

Pada 1 Agustus, Phuket telah menyambut 14.910 kedatangan internasional, termasuk penduduk Thailand yang kembali memilih untuk menghindari karantina hotel selama dua minggu di Bangkok.

Dan sementara itu adalah sebagian kecil dari angka pra-pandemi, para ahli mengatakan pertumbuhan yang lambat tapi stabil seharusnya memungkinkan para pejabat untuk memantau situasi dan beradaptasi sesuai kebutuhan.

Staf Bandara Internasional Phuket dan tenaga medis mengenakan alat pelindung diri saat membantu wisatawan memasuki Phuket pada 18 Juli 2021.

Staf Bandara Internasional Phuket dan tenaga medis mengenakan alat pelindung diri saat membantu wisatawan memasuki Phuket pada 18 Juli 2021.

Lauren DeCicca/Getty Images

“Agar adil bagi Thailand, ini dirancang untuk menjadi proyek jangka panjang, menuju musim puncak dari Desember hingga Maret,” Gary Bowerman, direktur tren perjalanan dan perusahaan riset Check-in Asia dan co-host podcast South East Asia Travel Show, mengatakan kepada CNN Travel.

“Dan ketika Anda adalah yang pertama membuka kembali di kawasan itu, tidak dapat dihindari bahwa Anda akan mendapatkan beberapa kesalahan. Tetapi Thailand telah mampu menguji beberapa bandara, sistem hotel, dan protokol era barunya. Saat ini, seluruh ekosistem perjalanan sedang mencoba mencari tahu apa yang terjadi selanjutnya, dan ini dipersulit oleh penyebaran varian Delta yang cepat di Asia Tenggara.”

Lebih banyak kotak pasir di cakrawala

Phuket bukan satu-satunya tujuan Thailand yang menyambut wisatawan yang divaksinasi.

Selain itu, program perpanjangan Phuket Sandbox dijadwalkan akan dimulai pada 15 Agustus, setelah ditunda dari target 1 Agustus.

Di bawah model ini, wisatawan akan diizinkan untuk pindah ke tujuan percontohan lainnya — seperti Koh Samui, Kepulauan Phi Phi, Ko Pha-ngan, Ko Tao, Krabi, Ko Ngai, Pantai Railay, Khao Lak dan Ko Yao — setelah tinggal selama tujuh hari di Phuket.

Pemerintah telah mengumumkan rencana untuk menerapkan skema serupa di kota utara Chiang Mai dalam beberapa minggu mendatang, diikuti oleh seluruh Thailand pada bulan Oktober.

Tetapi pada saat ini, rencana tersebut tampaknya optimis karena gelombang Covid-19 yang sedang berlangsung yang menghancurkan daratan Thailand.

Pada 5 Agustus, negara Asia Tenggara itu melaporkan 20.920 kasus Covid-19 – penghitungan satu hari tertinggi sejauh ini.

Hanya 5,8% dari 70 juta penduduk negara itu yang divaksinasi lengkap, dibandingkan dengan 69% orang di Phuket. Beberapa mengkritik pemerintah Thailand karena memprioritaskan vaksinasi untuk tujuan wisata, sementara banyak petugas kesehatan lanjut usia dan garis depan belum disuntik.

Meskipun para pelancong sudah mulai memasuki Phuket setelah memenuhi persyaratan masuk yang ketat, industri pariwisata pulau itu masih belum pulih dari dampak pandemi.

Meskipun para pelancong sudah mulai memasuki Phuket setelah memenuhi persyaratan masuk yang ketat, industri pariwisata pulau itu masih belum pulih dari dampak pandemi.

Thomas De Cian / NurPhoto / AP

Sementara itu, sebagai tanggapan terhadap situasi yang memburuk di daratan Thailand, pihak berwenang telah melarang pelancong domestik memasuki Phuket mulai 3-18 Agustus, sambil memperketat beberapa pembatasan bagi mereka yang sudah berada di pulau itu.

“Ini adalah masalah yang diperdebatkan di Phuket, dengan pulau itu sekarang secara efektif ditutup untuk pelancong domestik,” kata Bowerman.

“Ini dapat menyebarkan kebencian tentang pilih kasih bagi pengunjung internasional dan operator pariwisata di pulau-pulau itu. Ini juga memutus akses bagi masyarakat lokal yang ingin pergi ke pulau-pulau itu untuk mencari atau kembali bekerja.”

Meskipun tingkat vaksinasi lebih tinggi, Phuket juga mengalami peningkatan kasus, mencatat 65 infeksi baru pada 1 Agustus.

Tetapi para pejabat mengatakan kepada CNN Travel bahwa sampai sekarang, tidak ada rencana untuk menangguhkan program Sandbox.

“Berdasarkan update terbaru, kedatangan internasional di bawah program ‘Phuket Sandbox’ masih bisa masuk Phuket sesuai aturan dan regulasi yang ada,” Pintida Harnpanpongse, perwakilan humas Tourism Authority of Thailand, mengatakan kepada CNN Travel pada 30 Juli.

Andrea Oschetti, pakar perjalanan yang berbasis di Hong Kong dan pendiri agen perjalanan Blueflower, mengatakan ketidakpastian harus diantisipasi.

“Karena kita berada di wilayah yang belum dipetakan, menghadapi krisis yang belum pernah terjadi sebelumnya di mana kita tidak memiliki semua jawaban, kita mendapatkan gambaran yang lebih baik setiap hari tentang apa yang berhasil dan apa yang tidak,” katanya.

Seorang pekerja menunggu pelanggan di sebuah restoran tepi pantai di Pantai Kamala Phuket pada 19 Juli.

Seorang pekerja menunggu pelanggan di restoran tepi pantai di Pantai Kamala Phuket pada 19 Juli.

Lauren DeCicca/Getty Images

“Tetapi ini adalah proyek percontohan penting, yang dapat memberikan cara bagi kita untuk melakukan perjalanan di masa mendatang. Covid-19 tidak akan kemana-mana dan kita tidak dapat bersembunyi darinya selamanya. Dan jika kotak pasir runtuh, itu bukan tanda kegagalan, melainkan tanda bahwa Thailand perlu mencabut, mengkalibrasi ulang, dan menghasilkan proyek yang disempurnakan berdasarkan pembelajaran dari yang satu ini.”

Untuk membantu program percontohan berhasil, para pemimpin pariwisata di Phuket telah mendesak pemerintah Eropa, serta negara lain di seluruh dunia, untuk memperlakukan pulau itu sebagai “zona hijau” yang terpisah dari Thailand lainnya.

Ini akan mirip dengan bagaimana pemerintah Eropa menilai pulau Madeira di Portugal atau Kepulauan Faroe di Denmark.

Negara Thailand saat ini ada dalam daftar “kuning” Inggris dan banyak negara Eropa menyarankan agar tidak melakukan perjalanan yang tidak perlu.

“Yang benar-benar penting adalah negara-negara Uni Eropa — pemerintah nasional, yang didorong oleh agen perjalanan, media, dan orang lain — menyadari bahwa persepsi tentang Phuket perlu dilepaskan dari Thailand lainnya,” KP Ho, pendiri Banyan Tree Group, mengatakan pada Phuket Sandbox Summit baru-baru ini yang dihadiri oleh berbagai pemangku kepentingan pariwisata.

“Seharusnya situasi di mana Thailand bisa menjadi zona waspada merah tetapi Phuket bisa menjadi zona hijau. Mungkin saja untuk membuat serangkaian kotak pasir di tujuan lain, seperti Koh Samui, Bali dan Phu Quoc.”

Destinasi Asia di radar

Di tempat lain di Asia, banyak lokal yang bergantung pada pariwisata mendapat manfaat dari keberhasilan proyek pembukaan kembali Thailand.

Sebagai konsultan perjalanan, Anthony telah mengawasi tempat-tempat seperti Bali, Sri Lanka, dan Vietnam.

“Pariwisata adalah salah satu tulang punggung ekonomi ini, tetapi saya akan mengatakan Bali paling mirip dengan Phuket. Pariwisata sangat penting di kedua tempat. Mereka juga memiliki bandara internasional dan dianggap sebagai tujuan ‘nafsu berkelana’ dengan pohon palem, pantai, dan keindahannya.

“Jadi kami mengawasi mereka dan mereka mengawasi kami.”

Sementara Bali telah merencanakan untuk membuka “zona hijau” yang akan menyambut pengunjung asing begitu pulau itu mencapai tujuan vaksinasi, rencana itu digagalkan oleh lonjakan kasus Covid-19.

Pulau ini saat ini berada di bawah pembatasan ketat dengan lebih dari 1.300 kasus per hari tercatat pada akhir Juli dan laporan kekurangan oksigen.

“Vietnam sangat berbeda, tetapi mereka dapat merujuk beberapa strategi di sini dan mungkin menerapkannya di beberapa pulau mereka,” tambah Anthony.

Pantai Patong yang dulu populer di Phuket adalah salah satu daerah yang paling parah dilanda pandemi.

Pantai Patong yang dulu populer di Phuket adalah salah satu daerah yang paling parah dilanda pandemi.

Thomas De Cian / NurPhoto / AP

Bowerman juga menunjuk ke Langkawi dan Kuching di Malaysia, serta Kamboja, dan Laos sebagai tempat pengujian potensial untuk proyek serupa di Asia Tenggara, sementara Singapura ingin memperkenalkan perjalanan bebas karantina mulai September.

Phu Quoc juga telah mengumumkan rencana untuk meluncurkan proyek percontohan pariwisata sendiri jika mencapai tujuan vaksinasi pada bulan September, dan Kamboja dapat membuka untuk turis yang divaksinasi penuh pada akhir tahun, menurut laporan.

Tetapi itu akan tergantung pada tingkat dan pasokan vaksinasi, yang bervariasi di seluruh wilayah.

“Vaksinasi sangat penting. Anda tidak dapat membuka destinasi tanpa memastikan staf bandara, staf pariwisata, dan semua penduduk Anda aman,” kata Bowerman.

“Anda juga harus memastikan bahwa wisatawan yang masuk, baik internasional maupun domestik, divaksinasi untuk mengurangi risiko infeksi Covid-19.”

Malaysia, katanya, memulai kampanye vaksinasi secara relatif lambat tetapi sekarang bergerak maju dengan cepat. Pada 5 Agustus, ia telah memvaksinasi penuh lebih dari 30% penduduknya.

“Langkawi memiliki populasi yang sangat kecil, sehingga Anda berpotensi memvaksinasi seluruh pulau dengan sangat, sangat cepat untuk membuat program bergaya kotak pasir,” kata Bowerman.

“Tetapi kemudian Anda menanggung risiko ketidakpuasan antara daratan dan pulau-pulau jika Anda memprioritaskan pemulihan ekonomi pariwisata hanya di pulau-pulau. Ditambah lagi, jika Anda dipersilakan kembali oleh wisatawan yang datang, apakah Anda masih akan mengizinkan wisatawan domestik untuk berkunjung? Memulihkan tempat yang aman dan nyaman? keseimbangan yang adil akan sangat penting untuk keberhasilan jangka panjang dari skema pariwisata percontohan ini.”

Bowerman memperkirakan lebih banyak negara di kawasan itu akan mulai mengurangi atau menghapus persyaratan karantina untuk pelancong yang diinokulasi begitu tingkat vaksinasi meningkat.

“Semua orang menonton dan menunggu untuk melihat apa yang terjadi,” tambahnya. “Tetapi pemulihan perjalanan yang tepat di wilayah ini tidak dapat terjadi sampai orang Cina mulai bepergian lagi. Kami tidak tahu kapan itu akan terjadi. Seperti yang terjadi saat ini, tidak ada indikasi bahwa itu akan terjadi dalam waktu dekat.”

.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *