Hal-hal terlihat di Perbatasan Terakhir saat pariwisata Alaska berkembang pesat

Diposting pada

Pelabuhan (CNN) — “Semua orang akan pergi ke Alaska musim panas ini,” kata wanita yang duduk di sebelah saya dalam penerbangan dari San Francisco ke Anchorage. “Ketika saya memberi tahu teman-teman bahwa kami akan pergi, banyak dari mereka berkata, ‘Kami juga!'”

Ada saat-saat selama kunjungan 10 hari saya baru-baru ini ke Perbatasan Terakhir ketika hal itu tampaknya benar-benar terjadi. Dan tidak ada keraguan bahwa lebih banyak orang yang berlibur di Alaska musim panas ini daripada kapan pun sejak pandemi dimulai.

Di Anchorage, saya harus menunggu lebih dari satu jam untuk mendapatkan meja di tempat sarapan yang populer di kalangan turis. Menunggu tidak begitu mengerikan di tempat lain di seluruh negara bagian tapi restoran bersenandung, hampir setiap meja diambil.

Tak satu pun dari perusahaan persewaan mobil tradisional memiliki kendaraan, bagian dari kekurangan yang dipublikasikan dengan baik secara nasional. Tapi saya bisa mendapatkan SUV Volkswagen melalui cabang lokal Turo, pasar berbagi kendaraan online yang pada dasarnya adalah transportasi yang setara dengan Airbnb.

Ketika perjalanan harian saya untuk melihat beruang grizzly dan satwa liar lainnya di Taman Nasional & Cagar Alam Danau Clark dibatalkan karena cuaca buruk, saya diberitahu bahwa tidak mungkin untuk menjadwal ulang selama lebih dari sebulan karena penerbangan tiba-tiba menjadi begitu populer lagi.

Turis di Taman Nasional Denali berkumpul di Pusat Pengunjung Eielson.

Joe Yogerst

“Kami telah dibanting sejak kami dibuka kembali pada bulan Mei,” jelas server saya di restoran McKinley View Lodge dekat Taman Nasional Denali. “Kami mengharapkan seluruh musim panas menjadi sangat sibuk bahkan tanpa bus wisata besar yang membawa penumpang kapal pesiar ke sini.”

Tur jalanan petualangan terkenal di Denali berjalan dengan kapasitas hampir penuh pada hari saya naik salah satu bus sekolah kuno untuk berkendara di sepanjang jalan satu-satunya taman untuk melihat dari dekat beruang grizzly, karibu, rusa, dan satwa liar Alaska ikonik lainnya.

“Ini jelas tidak malapetaka dan kesuraman seperti yang kita duga,” kata Teri Hendricks dari Visit Anchorage. “Pemasaran kami kepada pelancong independen di seluruh negeri – daripada pengunjung internasional atau calon penumpang kapal pesiar – telah cukup berhasil.”

Karena Alaska adalah negara bagian yang sangat besar, Anda dapat dengan mudah melarikan diri ke tempat di mana Anda adalah satu-satunya di sepanjang pantai terpencil atau jalur hutan belantara, dengan banyak ruang kosong dan terbuka lebar untuk dijelajahi. Tempat-tempat seperti Lembah Matanuska dengan gletsernya yang sama dan Lembah Sungai Knik di pegunungan Chugach yang menawarkan pengalaman petualangan luar ruangan Alaska penuh dengan kesunyian dalam dosis besar.

Seekor beruang grizzly muda melintasi jalan taman utama di Denali.

Seekor beruang grizzly muda melintasi jalan taman utama di Denali.

Joe Yogerst

Rebound kejutan

Tingkat bouncing-back tampaknya mengejutkan banyak turis Alaska. Setelah tahun paling lambat dalam memori hidup, banyak perusahaan tidak siap untuk kapasitas penuh dan masih berjuang untuk menambah staf.

“Ketika saya mulai melamar pekerjaan di sini Desember lalu,” kata pilot helikopter Warren Foster, yang menerbangkan tur yang mendarat di Knik Glacier, “tidak ada yang tersedia. Tidak ada pemesanan, tidak ada turis, tidak ada tur helikopter, tidak perlu pilot. Tapi kemudian pada bulan April, saya mendapat panggilan balik dari mana-mana. Dari nol menjadi seperti seribu mil per jam dengan sangat cepat.”

Alyeska Resort di Girdwood juga dikejutkan dengan rebound tersebut. “Jika Anda bertanya kepada saya pada bulan April bagaimana keadaan akan berjalan, saya akan mengatakan itu akan menjadi musim panas yang baik tetapi bukan musim panas yang hebat,” kata Ben Napolitano, direktur pemasaran resor olahraga luar ruangan terbesar di Alaska. “Banyak orang di seluruh negeri sedang mencari sesuatu untuk dilakukan musim panas ini dan kami tampaknya ada di radar mereka.”

“Kami mulai mendapatkan pemesanan untuk musim panas ini pada bulan Januari dan Februari,” kata Mandy Vestal dari pemandu MICA dan Perkemahan Mewah Alpen di Lembah Matanuska. “Tapi kemudian di musim semi, itu mulai tiga kali lipat dan empat kali lipat — rekor pemesanan. Kami benar-benar tidak bisa melakukan perjalanan lagi di sisa musim panas ini dan kami menolak orang. Saat ini, ada daftar tunggu 50 malam saja. untuk berkemah.”

Tidak ada kekurangan penumpang di Kereta Klasik Pesisir Alaska Railroad dari Anchorage ke Seward.

Tidak ada kekurangan penumpang di Kereta Klasik Pesisir Alaska Railroad dari Anchorage ke Seward.

Joe Yogerst

Sementara mobil sewaan hampir tidak mungkin ditemukan, pengunjung menghadapi kekurangan transportasi dengan naik pesawat, kereta api, bus, dan banyak lagi.

Alaska Airlines memiliki penerbangan ke 20 kota di seluruh negara bagian termasuk tujuan wisata yang lebih unik seperti Barrow, Dillingham, dan Yakutat. Tiga jalur bus wisata yang berbeda menawarkan layanan antara kota-kota besar dan taman nasional.

Alaska Railroad menjalankan kereta penumpang ke tujuan populer seperti Denali, Fairbanks, Seward, Whittier dan Talkeetna. Dan di sepanjang pantai, feri Alaska Marine Highway menawarkan layanan penumpang ke lebih dari dua lusin tujuan dari kepulauan Aleutian dan Pulau Kodiak hingga Inside Passage.

Tamasya menjadi mudah di atas Coastal Classic.

Tamasya menjadi mudah di atas Coastal Classic.

Joe Yogerst

Pelayaran perlahan mulai lagi

Sementara beberapa tujuan Alaska telah melaporkan pemesanan rekor, itu tidak terjadi di seluruh negara bagian.

Tempat-tempat seperti Tok dan Delta Junction yang melayani pelancong yang tiba melalui Alaska Highway masih bermasalah karena Kanada tetap tertutup untuk pelancong rekreasi AS. Jumlah pengunjung yang datang melalui jalan darat turun 93% tahun lalu, tetapi pengumuman baru-baru ini bahwa Kanada akan mencabut beberapa pembatasan perbatasan pada 9 Agustus diharapkan dapat membantu merevitalisasi lalu lintas di sepanjang Jalan Raya Alaska.

Penurunan lalu lintas yang tajam tidak ada artinya dibandingkan dengan Alaska tenggara, di mana industri pelayaran telah lama menjadi sumber utama pekerjaan dan pendapatan. Sebelum pandemi, lebih dari setengah kedatangan turis negara bagian (sekitar 1,33 juta pada 2019) tiba di atas kapal pesiar.

Tetapi larangan yang diilhami pandemi pada kapal pesiar yang terdaftar di luar negeri – bersama dengan pembatalan penumpang massal – membuat Alaska meluncur ke pusaran.

Menurut Sarah Leonard, presiden dan CEO Asosiasi Industri Perjalanan Alaska (ATIA), hanya satu kapal pesiar yang terdaftar secara lokal yang melanjutkan perjalanan di sepanjang pantai Alaska tahun lalu. Dia menambahkan bahwa “99,9% dari rencana perjalanan pelayaran kami dibatalkan pada tahun 2020.”

“Jika Anda meletakkan semua telur Anda dalam satu keranjang dan bergantung pada kapal pesiar, Anda akan dibanting,” kata Casey Ressler dari dewan wisata wilayah Mat-Su di Alaska tengah-selatan.

Sebuah kapal wisata melewati Gletser Aialik di Taman Nasional Kenai Fjords.

Sebuah kapal wisata melewati Gletser Aialik di Taman Nasional Kenai Fjords.

Joe Yogerst

Seluruh negara bagian merasakan guncangan ekonomi dan lapangan kerja. Tetapi komunitas yang bergantung pada pelayaran-pariwisata sangat terpukul. Menurut angka yang diberikan oleh pemerintah negara bagian, jumlah pekerjaan dan upah di Skagway masing-masing turun sekitar 50%. Haines dan Whittier juga terpukul keras.

Tapi hal-hal yang mencari. Kapal pesiar kecil yang berbendera domestik telah beroperasi di sepanjang pantai Alaska untuk sebagian besar musim panas 2021. Dan ketika Serenade of the Seas dengan 2.476 penumpang Royal Caribbean berlabuh di Sitka pada 21 Juli, itu adalah kapal pesiar besar pertama yang membawa penumpang yang membayar untuk mengunjungi pelabuhan Alaska dalam hampir dua tahun.

Meskipun larangan kapal pesiar Kanada akan berlangsung setidaknya hingga November, pengesahan Undang-Undang Restorasi Pariwisata Alaska pada 24 Mei memungkinkan perjalanan langsung kapal pesiar dari Negara Bagian Washington ke Alaska tenggara tanpa berhenti di pelabuhan Kanada seperti yang disyaratkan sebelumnya.

“Perusahaan kapal pesiar memberi tahu saya bahwa 2022 akan menjadi tahun spanduk untuk penjelajahan Alaska berdasarkan reservasi dan pemesanan ulang mulai 2020 dan 2021,” kata Leonard. Namun, berdasarkan proyeksi industri, jumlah kapal dan penumpang yang menelepon Alaska tidak akan sepenuhnya pulih hingga 2023 atau 2024.

Tur jalanan petualangan terkenal di Denali berjalan dengan kapasitas hampir penuh pada hari ini.

Tur jalanan petualangan terkenal di Denali berjalan dengan kapasitas hampir penuh pada hari ini.

Joe Yogerst

Berpikir di luar kotak

Bagaimana pariwisata Alaska berhasil melewati tahun lalu? Kombinasi pengurangan, fleksibilitas, menarik bagi pasar lokal dan berpikir di luar kotak. “Beberapa bisnis tidak bertahan,” kata Hendricks. “Tapi mereka yang menjadi kreatif.”

Salmon Berry Travel & Tours, yang biasanya menyelenggarakan wisata pantai untuk penumpang kapal pesiar, memutuskan untuk melakukan diversifikasi ke bisnis pengiriman. “Kami mulai memberikan segala macam hal,” kata manajer situs Salmon Berry Bailey Larousse. “Pohon Natal, pesanan makanan massal, pakan ternak, bahan makanan hingga bank makanan.”

Alih-alih memandu penumpang kapal pesiar dalam ekspedisi kuliner ibu kota negara bagian, Midge Moore dari Juneau Food Tours melakukan diversifikasi ke kotak langganan Taste of Alaska yang menawarkan tur virtual negara bagian ke-49 melalui “pemandangan, suara, bau, dan rasa” yang ditampilkan di setiap pengiriman.

Vestel, dengan bisnis pemandu dan glamping, memutuskan bahwa tahun 2020 adalah waktu yang tepat untuk berinvestasi di tenda mewah baru dan menyesuaikan penawaran petualangan luar ruangan. “Saya mengambil kesempatan untuk menambahkan lebih banyak tenda karena kami tidak tahu apakah kami akan kembali normal tahun ini atau tidak,” jelasnya. “Tapi itu berhasil. Kami cukup kenyang selama sisa musim panas.”

Dan banyak orang Alaska memesan perjalanan berpemandu untuk mendaki es atau berjalan di atas gletser. “Orang-orang menginginkan jarak sosial dan kami sempurna untuk itu. Kami juga belajar banyak hal tahun lalu — seperti fakta bahwa orang menginginkan lebih banyak bimbingan pribadi atau kelompok keluarga, jadi bahkan setelah Covid kami akan menawarkan lebih banyak dari itu.”

Ketahanan adalah penyelamat tahun lalu, kata Ressler, dari dewan wisata wilayah Mat-Su.

“Orang-orang di pariwisata Alaska menyadari bahwa Anda tidak harus melakukan hal-hal dengan cara lama yang sama. Mereka menyadari bahwa Anda dapat berubah, Anda dapat membuatnya lebih baik. Itu seperti tombol reset. Tapi tidak mudah untuk mencapai titik ini. ,” dia tertawa.

.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *