Hovercraft yang terus melaju

Diposting pada

Southsea, Inggris (CNN) — Pada tanggal 1 Oktober 2000, rok Putri Anne dan Putri Margaret kempis untuk terakhir kalinya. Kedua hovercraft SR.N4 kolosal ini telah mengangkut wisatawan dan kapal penjelajah minuman keras antara Inggris dan Prancis sejak akhir 1960-an. Sekarang saatnya untuk mengatakan au revoir.

Apa yang mendorong mereka pensiun? Banyak. Kapasitas penumpang kurang dari seperempat dari rata-rata feri. Hovercraft kelas “Mountbatten” ini menghabiskan banyak uang untuk dijalankan; setelah setiap perjalanan, turbin gas Rolls-Royce mereka — yang biasanya digunakan di pesawat — harus dibilas dengan air suling.

Pembukaan Terowongan Channel pada tahun 1994 tidak membantu. Begitu pula dengan penghapusan minuman keras dan rokok bebas bea, yang selalu mensubsidi layanan antara pelabuhan Inggris Dover dan Calais dan Boulogne di Prancis.

Itu adalah akhir dari era hovercraft Inggris. Kecuali itu tidak. Karena 100 mil sebelah timur Dover, layanan hovercraft lain menolak untuk melepaskannya.

Wajah ‘anak-anak’ bersinar’

“Island Flyer” menghubungkan Southsea, Inggris, dengan Ryde di Isle of Wight.

Courtesy Will Noble

Pada pagi bulan Juni yang terik di Southsea, di pantai selatan Inggris, “Island Flyer” membubung seperti katak, kipas berputar, sirap pantai dimuntahkan di belakangnya.

Ini adalah waktu puncak di rute Southsea-Ryde Hovertravel; setiap 15 menit penumpang diterbangkan melintasi perairan Solent yang berkilauan, perahu layar slaloming sebelum meluncur ke atas slipway Isle of Wight kurang dari 10 menit kemudian.

Kerumunan kecil kelompok penonton di jembatan penyeberangan terdekat – telepon siap – untuk menyambutnya, seperti beberapa selebriti kecil.

Rute Southsea-Ryde dibuka pada Juli 1965. Saat itu belum ada jadwal; pesawat SR.N6 tua 38 kursi hanya menyalakan mesin mereka begitu cukup banyak penumpang yang menunggu. Juga tidak ada slipways khusus; cuplikan film vintage menunjukkan hovercrafts meluncur dengan perut ke pantai yang sibuk, untuk hiburan dan kebingungan dari orang-orang yang berjemur.

Bahkan hari ini, Anda mungkin melewatkan hoverport Southsea yang sederhana; bangunan kecil beratap bernada adalah bagian dari parade singkat dengan kios buah, toko es krim dan toko ikan dan keripik.

Namun 56 tahun sejak diluncurkan, ini tetap menjadi satu-satunya layanan hovercraft penumpang komersial sepanjang tahun di dunia. Tim manajer, insinyur, dan pilot yang berpikiran komunitas (lebih banyak lagi nanti), menjaga semuanya tetap berjalan. Hingga 78 penumpang naik sekaligus; di luar musim, sebagian besar adalah komuter pulau yang bekerja di daratan tetapi datang musim panas, hovercraft adalah salah satu tempat wisata besar di daerah itu.

“Wajah anak-anak bersinar,” kata manajer tugas Hovertravel Terri Frost, yang mengawasi operasi di kedua sisi perairan. “Sungguh luar biasa bahwa Anda telah menjadi bagian dari hari mereka, bahkan jika itu hanya 10 menit penyeberangan, Anda telah membuat hari mereka.”

Hovercrafts tidak hanya khusus untuk anak-anak, baik.

“Ada seorang pria yang datang untuk Festival Isle of Wight,” kata Frost, “Dia berasal dari Australia dan dia hanya menggunakan hovercraft karena dia menyukainya.” Turis Jepang juga dikenal sangat suka mengagumi kerajinan amfibi yang eksentrik ini.

Mungkin sebagian dari kecintaan orang pada hovercraft adalah rasa dekat-sentience-nya; cara mereka membengkak dan mengempis seolah-olah bernapas. The “Island Flyer” dan “Solent Flyer” bahkan bergabung dengan tepuk tangan nasional untuk petugas kesehatan Inggris pada tahun 2020 – bagian bawah rok mereka menampar bantalan beton di Ryde.

Secara keseluruhan, jam rute Hovertravel hanya di bawah satu juta penumpang per tahun. Jadi di mana layanan ini berhasil di mana sepupu internasionalnya yang lebih besar tidak?

Hovercrafts tidak berjalan hanya dengan nostalgia dan kebaruan

Christopher Cockerell menyaksikan Putri Margaret mengaum di Sungai Thames di London.

Christopher Cockerell menyaksikan Putri Margaret mengaum di Sungai Thames di London.

Evening Standard/Getty Images

“Dia pria yang cukup pendiam, tidak ceria, tapi saya akan menggambarkannya seperti saya. Sedikit anorak,” kata Alan Barkley, seorang sukarelawan di Museum Hovercraft di Lee-on-the-Solent, setengah jam perjalanan dari Hoverport Southsea.

Anorak — bahasa gaul Inggris untuk seseorang dengan minat obsesif — yang dia bicarakan adalah Christopher Cockerell, penemu hovercraft.

Cerita berlanjut bahwa Cockerell membuat prototipenya menggunakan sekaleng makanan kucing, kaleng kopi dan penyedot debu, sebelum meluncurkan real deal dari Solent pada tahun 1959. Seorang perintis yang tak kenal takut, Cockerell juga membawa hovercraft pada penyeberangan Channel pertamanya – – berani mondar-mandir di luar SR.N1 selama perjalanan, bertindak sebagai “pemberat dinamis.”
Memilih pesisir Hampshire untuk sebagian besar pengujian — belum lagi membangun hovercraft di Saunders-Roe di Cowes — Cockerell pada dasarnya mengubah Solent menjadi “Hover Country,” dan tidak pernah benar-benar menoleh ke belakang.
Museum ini adalah tempat suci yang menarik untuk berbagai iterasi ciptaan Cockerell: ada kerajinan yang digunakan dalam perang Irak terakhir; satu dari film Bond 2002 “Die Another Day;” alat lucu yang dibuat dengan sasis Mini. Sore ini, salah satu mantan awak kabin Putri Anne merayakan ulang tahunnya yang ke-50 di atas kapal, yang sekarang dirawat oleh museum.

“Hovercraft dibangun di daerah tersebut, ditemukan di daerah tersebut, dan saya pikir itu memiliki sedikit pengaruh mengapa kapal Isle of Wight masih berjalan dengan sukses,” kata Barkley.

Hovercraft eksperimental Saunders Roe SRN1 dirancang oleh Cockerell.

Hovercraft eksperimental Saunders Roe SRN1 dirancang oleh Cockerell.

Evening Standard/Getty Images

Tapi hovercrafts tidak berjalan hanya dengan nostalgia dan kebaruan; harus ada kebutuhan yang sungguh-sungguh untuk itu. Dalam kasus Isle of Wight, dermaga Ryde menjorok setengah mil ke laut, jadi bahkan setelah Anda melakukan perjalanan feri (lebih lambat) dari Portsmouth, masih ada sedikit lahan kering. Hovercraft yang tangkas melompati semua ini, memotong waktu perjalanan keseluruhan menjadi dua.

Untuk alasan itu, layanan Isle of Wight tidak hanya hidup lebih lama dari rute hovercraft lintas-Channel, tetapi juga yang lebih dekat ke rumah, seperti Southampton ke Cowes.

Kegesitannya bahkan menyelamatkan nyawa. Pada tahun 2020, Hovertravel bekerja sama dengan National Health Service, menguji coba perjalanan pasien Covid ke daratan untuk perawatan rumah sakit. Ini bekerja dengan sangat baik, hovercraft sekarang berfungsi ganda sebagai ambulans amfibi untuk berbagai keadaan darurat medis.

Bahkan, digunakan untuk membawa segala sesuatu mulai dari paket Amazon hingga organ vital, hovercraft membentuk hubungan vital berkecepatan tinggi antara pulau dan bagian lain negara itu.

‘Seperti Land Rover di atas es’

Layanan hovercraft Solent telah mengangkut pasien yang menderita Covid.

Layanan hovercraft Solent telah mengangkut pasien yang menderita Covid.

LEON NEAL/POOL/AFP melalui Getty Images

Steve Attrill adalah kepala operasi kelautan Hovertravel. Sebagai pilot dia menerbangkan segala macam pesawat, dan sekarang sebagai kapten hovercraft deskripsi pekerjaannya adalah… pilot. Itu karena Anda tidak “berlayar” atau “mengendarai” hovercraft; Anda “menerbangkannya”.

“Ini bermula dari hari-hari perintis di mana operator pertama hovercraft berasal dari industri penerbangan,” kata Attrill, “Pendahulu saya, orang-orang yang mendirikan perusahaan, berasal dari latar belakang penerbangan. Kepala pilot kami ketika saya bergabung kembali pada tahun 1988, dia adalah mantan pilot pembom Vulcan.”

Dengan hanya 10 pilot hovercraft di rute tersebut, lelucon yang beredar adalah bahwa mereka lebih jarang daripada anggota kru Top Gun. Meskipun kadang-kadang disalahartikan sebagai pengemudi bus, pilot hovercraft mendapatkan tingkat rasa hormat yang hanya dimiliki oleh beberapa karir lain. “Ada ribuan kapten kapal,” kata Attrill, “Ada ribuan pilot maskapai penerbangan. Tidak banyak pilot hovercraft.”

Layanan hovercraft hovertravel yang menghubungkan Southsea, Inggris dengan Ryde di Isle of Wight.

Hovercraft “diterbangkan” oleh pilot daripada “berlayar” melintasi air.

Courtesy Will Noble

Anda membutuhkan tangan mantap “Maverick” Mitchell untuk menerbangkan hovercraft juga. “Mesin ini sangat praktis,” jelas Attrill. “Kami tidak memiliki autopilot. Ini membutuhkan perhatian terus-menerus, yang membuatnya menjadi pesawat yang menarik untuk terbang dibandingkan dengan pesawat atau kapal.

“Pesawat ini sangat bisa bermanuver, tapi akan meluncur seperti Land Rover di atas es.”

Meskipun upaya terbaik untuk memastikan perjalanan yang mulus, Solent bisa berombak. Sekelompok pencari sensasi tertentu lebih suka seperti itu, belajar terlebih dahulu untuk cuaca buruk kemudian menumpuk ke layanan Hovertravel berikutnya yang tersedia.

Era emas kedua?

Hovercraft yang lebih besar pernah membawa mobil dan penumpang antara Prancis dan Inggris.

Hovercraft yang lebih besar pernah membawa mobil dan penumpang antara Prancis dan Inggris.

Fred Hamilton/Arsip Foto/Getty Images

Setelah hovercraft membuktikan dirinya layak secara komersial pada 1960-an, pembicaraan beralih ke seberapa jauh mahakarya Cockerell mungkin pergi.

“Tentu saja ada antisipasi bahwa hovercraft akan menjadi bentuk transportasi baru yang dapat mengubah perjalanan transatlantik,” kata Steve Attrill. “Mereka mengharapkan suatu hari itu akan menggantikan kapal laut.”

Meskipun tidak ramping seperti Concorde, ada suasana glamor pada mesin ini, yang akan membawa Anda ke benua dalam 35 menit dan menyajikan minuman dalam perjalanan. Jika ada cara untuk meniru pengalaman itu dari Inggris sampai ke Pantai Timur AS, perjalanan tidak akan pernah sama lagi.

Mimpi itu, seperti yang kita tahu, tenggelam. Selain biaya, melintasi Atlantik dengan hovercraft akan melibatkan kapasitas bahan bakar yang belum pernah terjadi sebelumnya dan kemampuan untuk menghadapi beberapa gelombang yang sangat mengerikan.

Tapi bisakah hovercraft memiliki kesempatan kedua untuk menaklukkan perjalanan jarak pendek?

“Ada masa depan yang bagus di luar sana, dan saya berharap ini akan melihat banyak operator lain seperti kami di seluruh dunia,” kata Attrill, yang pada tahun 1998, mengepalai tim yang mendirikan layanan hovercraft penumpang pertama di Kanada.

“Saya sangat yakin hovercraft akan terus berkembang seiring dengan kemajuan teknologi dengan material generasi baru, pembangkit listrik generasi baru.”

Alan Barkley setuju. “Saya ingin melihat lebih banyak uang yang diinvestasikan ke hovercraft listrik baru. Pasti ada cara untuk membuat ini berjalan dan bekerja,” katanya.

Memang, Saunders-Roe mungkin sudah tiada tetapi pendukung lain dari adegan itu, Griffon Hoverwork — yang menciptakan model saat ini yang digunakan oleh Hovertravel — sekarang memproduksi 995ED, sejenis kerajinan listrik hibrida.

Dengan perjalanan lingkungan yang dilakukan lebih serius dari menit ke menit, dan dengan pemandu sorak seperti Griffon Hoverwork dan Attrill, mungkin ada angsuran kedua dalam kisah penemuan eksentrik namun cerdik ini.

Hanya saja, jangan berharap layanan baru Dover-New York dalam waktu dekat.

.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *