Bepergian ke Kutub Utara dengan kapal udara mewah

Diposting pada

(CNN) — Saat itu 11 Mei 1926, dan sebuah kapal udara raksasa, Norge (artinya Norwegia), baru saja dilepaskan dari tiangnya di salah satu pemukiman paling terpencil di dunia, Ny-Ålesund, di kepulauan Svalbard.

Gugusan pulau berbatu dan tandus ini, lebih dekat ke Kutub Utara daripada ke daratan Norwegia, adalah titik lompatan alami untuk setiap ekspedisi yang menjelajah ke hamparan beku Kutub Utara dan inilah yang telah ditetapkan oleh mereka yang berada di atas Norge. melakukan.

Memimpin ekspedisi 16-kuat tidak lain adalah penjelajah kutub paling terkenal saat itu, Roald Amundsen dari Norwegia, yang pada tahun 1911 menjadi orang pertama yang mencapai Kutub Selatan, Umberto Nobile, insinyur kapal udara Italia terkenal yang merancang Norge, dan pewaris batubara Amerika dan petualang Lincoln Ellsworth.

Jika penaklukan sebelumnya oleh Amundsen di Kutub Selatan melibatkan perjalanan yang melelahkan selama berbulan-bulan dengan kereta luncur anjing, ekspedisi baru ini akan menjadi urusan yang jauh lebih singkat. Partai, bagaimanapun, harus puas dengan terbang di atas Kutub Utara daripada menginjakkan kaki di atasnya.

Perjalanan itu ternyata sukses besar.

Norge tiba di Kutub Utara kurang dari sehari setelah berangkat dari Ny-Ålesund, menjadikan orang-orang yang ada di dalamnya sebagai orang pertama yang pernah mencapai landmark geografis tersebut secara terverifikasi. Jauh dari mengakhiri ekspedisi, Norge kemudian bergerak maju melintasi Samudra Arktik hingga mendarat di Teller, Alaska, beberapa hari kemudian.

Tidak sulit membayangkan kegembiraan dan pencapaian yang pasti dirasakan para kru saat mereka menginjakkan kaki di Amerika Utara. Namun dalam satu dekade, Amundsen akan mati, ditelan oleh Arktik, dan era pesawat hampir berakhir — atau begitulah kelihatannya.

Sensasi dan petualangan

Airships telah melihat tindakan yang sangat terbatas sejak tahun 1930-an. Digantikan oleh pesawat bersayap tetap sebagai alat transportasi, kendaraan yang lebih ringan dari udara (LTA) terbatas pada beberapa penggunaan khusus. Tapi konsep itu tidak sepenuhnya dilupakan.

Sekitar satu dekade yang lalu, sebuah perusahaan Inggris bernama Hybrid Air Vehicles (HAV) mengembangkan konsep pesawat skala besar generasi baru sebagai bagian dari program penelitian militer AS. Pada saat itu, Pentagon mempelajari kemungkinan yang dapat ditawarkan oleh kapal udara untuk mendukung pasukan di Afghanistan. Pergeseran prioritas berarti proyek tersebut dibatalkan pada tahun 2012, dan HAV mulai mencari kegunaan baru untuk teknologinya.

Airlander adalah pesawat untuk abad ke-21.

Courtesy Hybrid Air Vehicles Ltd

Apa yang keluar darinya adalah Airlander, interpretasi ulang modern dari pesawat yang, menurut ukuran tertentu, merupakan pesawat terbesar di dunia.

Perkembangan di ruang pesawat ini menarik perhatian Carl-Oscar Lawaczeck, seorang pilot komersial Swedia dengan sifat kewirausahaan.

Idenya adalah untuk membawa kembali sensasi dan rasa petualangan hari-hari eksplorasi pesawat, tetapi dengan kenyamanan dan keamanan yang diberikan oleh teknologi abad ke-21.

Hasilnya adalah OceanSky Cruises, sebuah perusahaan rintisan yang menawarkan pelayaran udara mewah di kapal udara, dimulai dengan rute ke Kutub Utara dan kembali.

Dan, sementara OceanSky belum secara resmi mengkonfirmasi pilihan pesawatnya, Airlander HAV telah disebut-sebut sebagai satu-satunya kandidat untuk misi ini sejauh ini.

Kapal udara memiliki beberapa karakteristik yang membuatnya sangat cocok dengan jenis usaha yang ada dalam pikiran Lawaczeck. Mereka memiliki daya tahan yang lama — yang berarti mereka dapat tetap berada di udara untuk jangka waktu yang sangat lama — mereka dapat dilengkapi dengan kabin yang sangat luas dan, yang terpenting, mereka hemat bahan bakar.

“Kapal udara dapat membawa muatan yang sebanding dengan beberapa pesawat, tetapi hanya menggunakan sebagian kecil energi untuk mengangkutnya dalam jarak yang sama,” jelas pengusaha Swedia, yang pernah menerbangkan pesawat komersial untuk maskapai SAS Skandinavia dan operator lainnya.

Imbalannya adalah bahwa kapal udara jauh lebih lambat, tetapi ini juga dapat diubah menjadi keuntungan.

Karena salah satu yang menarik dari perjalanan tersebut adalah kemungkinan melihat fauna Arktik dari langit. Di sinilah kemampuan pesawat untuk terbang dengan kecepatan yang sangat lambat dan sangat dekat dengan tanah akan berguna.

“Kami bisa turun hingga 300 kaki, bahkan 100 kaki jika diperlukan, sepelan sepeda, untuk menawarkan penumpang kami sekilas habitat kutub itu kepada penumpang kami,” kata Lawaczeck.

Piknik kutub

Ke-16 penumpang tersebut akan menginap di delapan kabin ganda yang luas seperti hotel. Pesawat itu akan membawa tujuh awak, termasuk seorang koki.

Lawaczeck suka membandingkannya dengan pengalaman bepergian dengan kapal pesiar.

Pelayaran Langit Laut

Kehidupan di dalam pesawat akan sedikit lebih elegan dibandingkan tahun 1926.

Courtesy of Hybrid Air Vehicles Ltd dan Desain Q

“Kami tidak dibatasi ruang seperti di pesawat, jadi kami bisa melakukan hal-hal menarik dengan kabin,” katanya. “Desainnya akan condong ke sisi warisan proyek; itu akan membangkitkan era kapal udara.”

Kondisi di atas kapal akan jauh berbeda dari yang dialami oleh kru Norge hampir seabad yang lalu, namun, seandainya mereka bisa mengintip ke masa depan, mereka mungkin telah menemukan beberapa elemen dari proyek OceanSky yang agak familiar.

Svalbard akan kembali berfungsi sebagai pangkalan untuk pelayaran udara. Tim OceanSky sedang mempertimbangkan beberapa lokasi di sekitar kepulauan Arktik, yang dengan bangga melestarikan beberapa elemen warisan pesawatnya, termasuk Museum Ekspedisi Kutub Utara di ibu kotanya, Longyearbyen, dan tiang tambatan asli yang digunakan oleh Norge, di Ny-Alesund.

Namun, tidak seperti pada tahun 1926, perjalanan pulang-pergi 36 jam akan mencakup enam jam singgah tepat di Kutub Utara. Penumpang akan dapat turun dari pesawat dan menikmati piknik di atas topi es.

Keberlanjutan

“Angin di Kutub Utara sangat stabil dan tidak memiliki masalah hembusan atau pusaran atau fenomena lainnya karena tidak ada medan di mana pun yang dapat mengganggu aliran udara. Anda tidak dapat meminta lokasi pendaratan yang lebih aman,” kata Lawaczeck.

Dia mengatakan mereka masih mempertimbangkan apakah akan membiarkan pilot secara aktif mengendalikan kapal dengan mesin berputar berjalan selama perhentian ini, atau untuk membawa tiang tambat ringan portabel atau jangkar dengan mereka.

Lawaczeck bertekad bahwa tidak ada limbah atau jejak aktivitas lainnya yang akan tertinggal di lokasi. Faktanya, aspek lingkungan dari proyek ini menonjol dalam promosi pemasaran perusahaan rintisan. Pendirinya juga suka menyoroti bagaimana minatnya pada kapal udara muncul, sebagian besar, dari minatnya untuk meneliti cara terbang rendah emisi.

OceanSky mengharapkan kapal udaranya akan ditenagai oleh propulsi hibrida pada awalnya, menggunakan biofuel, meskipun tujuannya adalah untuk kemudian beralih ke propulsi semua-listrik.

“Visi OceanSky adalah membuat penerbangan berkelanjutan,” kata Lawaczeck. “Agar berdampak pada perubahan iklim, kami perlu meningkatkan skala operasi kami dan juga menembus segmen pasar yang lebih rendah dan lainnya.”

Fajar era pesawat baru?

Tampilan seperti ini tidak murah.

Tampilan seperti ini tidak murah.

Courtesy Hybrid Air Vehicles Ltd dan Desain Q

Reservasi sekarang dibuka, tetapi dengan label harga $232.845 untuk kabin dua orang, perjalanan kutub OceanSky tidak cocok untuk semua kantong. Selain pelayaran kutub, yang diharapkan OceanSky dapat dijalankan setiap minggu, pengusaha Swedia itu bermaksud untuk memperluas di luar perjalanan pengalaman ke transportasi kargo dan penumpang.
Awal tahun ini, mitra kapal udara potensialnya, HAV, merilis foto-foto terbaru dari pesawatnya dan mengumumkan niatnya untuk meluncurkan pengalaman kapal udara antarkota yang mewah pada tahun 2025. Rencananya adalah untuk menghubungkan tujuan yang terpisah beberapa ratus mil, seperti Belfast dan Liverpool atau Seattle dan Vancouver. .

Kapal udara dapat memainkan peran dalam logistik jarak jauh, misalnya melayani pos-pos pertambangan dan fasilitas lepas pantai atau mereka bahkan dapat menangkap beberapa segmen pasar perjalanan udara reguler, di mana penumpang bersedia menukar kecepatan demi kenyamanan atau harga.

Rencana OceanSky membayangkan armadanya tumbuh menjadi lebih dari 100 kapal udara dalam 10 tahun, dengan tanggal target untuk ekspedisi pertama pada tahun 2023 atau 2024.

“Kami berharap dapat mengubah cara orang bepergian di masa depan dan kami melihat potensi besar di LTA sebagai pilihan terjangkau untuk perjalanan yang nyaman, elegan, dan bersih bagi penumpang yang sadar. Untuk itu, kami membutuhkan ribuan kapal udara.”

.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *