Caño Cristales: ‘pelangi cair’ Kolombia yang spektakuler

Diposting pada
(CNN) — Kunjungi Caño Cristales selama musim hujan atau kemarau di Kolombia, dan Anda akan dimaafkan jika bertanya-tanya tentang apa semua keributan itu.

Namun, lakukan perjalanan ke sana dari Juli hingga Oktober, bulan-bulan moderat antara musim hujan dan kemarau yang ekstrem, dan Anda akan menyaksikan salah satu puncak kejayaan Ibu Pertiwi.

Sungai sepanjang 62,1 mil berada di taman nasional Serranía de la Macarena Kolombia, di provinsi Meta, dan dikenal sebagai “Sungai Lima Warna.”

“Pelangi cair” ini — begitu juga disebut — adalah salah satu keajaiban alam paling spektakuler di negara Amerika Selatan ini, berkat warnanya yang cerah.

Dasar sungai berwarna merah cerah, kuning, hijau, biru dan hitam selama beberapa bulan yang kondisinya tepat. Meskipun warnanya dapat dilihat mulai dari pertengahan Mei dan terkadang hingga Desember, warnanya paling cerah selama bulan Juni dan November.

Warna-warna tersebut dihasilkan selama proses reproduksi tumbuhan air di sungai, yang disebut Macarena clavigera, spesies dari famili rumput sungai Podostemaceae.

Saat musim hujan, sungai mengalir deras dan tinggi, sehingga sinar matahari tidak dapat mengenai tanaman di dasar sungai. Selama musim kemarau, tidak ada cukup air untuk mendukung tanaman. Musim jarang berubah, jadi pengunjung yang ingin melihat pemandangan itu harus pergi ke taman nasional selama bulan-bulan di mana bunga mekar paling terlihat.

Fenomena itu tidak terjadi di tempat lain di dunia. Daerah itu sendiri adalah hotspot keanekaragaman hayati, di mana pegunungan Andes dan lembah Amazon dan Orinoco bertemu — dan merupakan rumah bagi banyak spesies endemik.

melestarikan sungai

Sungai tampak berwarna merah ketika rumput sungai sedang mekar.

Thomas O’Neill/NurPhoto/Getty Images

Sebelum pandemi, ribuan turis berbondong-bondong untuk melihat tontonan itu setiap tahun, yang telah menimbulkan kekhawatiran di antara para ilmuwan bahwa sungai itu mungkin terancam oleh overtourism.

Flavia Santoro, kepala ProColombia, dewan pariwisata negara itu, mengatakan bahwa langkah-langkah harus diambil untuk melindungi daerah itu — begitu besarnya arus masuk pengunjung. Badan tersebut “sangat membatasi pengembangan” infrastruktur pariwisata di La Macarena, kota kecil terdekat dengan taman nasional, serta membatasi jumlah wisatawan yang diizinkan masuk pada 200 per hari.

Ada begitu banyak turis yang berkunjung ke wilayah itu, meskipun otoritas lingkungan ditutup pada Desember 2019 untuk melindungi sungai. Penutupan kemudian diperpanjang karena pandemi.

Selama 18 bulan, hingga dibuka kembali pada Juni tahun ini, Caño Cristales tidak menerima satu pengunjung pun.

Efeknya, kata para ahli biologi, bermanfaat bagi wilayah tersebut.

Faber Ramos, seorang penjaga taman dan koordinator ekowisata di wilayah Orinoco sistem taman nasional Kolombia, mengatakan pandemi memiliki “efek positif” pada kesehatan sungai dan sekarang ada lebih banyak fauna.

Pada puncaknya, sekitar 15.000 wisatawan mengunjungi Caño Cristales per tahun, dan dewan pariwisata memproyeksikan jumlah tersebut akan terus bertambah.

Kolombia telah mengalami pertumbuhan tahunan yang solid dalam kunjungan wisatawan ke negara itu, menyusul penandatanganan perjanjian damai dengan gerilyawan FARC pada 2016, yang secara resmi mengakhiri lebih dari 50 tahun perang saudara.

Penandatanganan itu melihat jutaan turis internasional berbondong-bondong untuk menjelajahi negara itu, serta orang-orang Kolombia sendiri bepergian ke daerah-daerah yang sebelumnya tidak dapat diakses karena perang – seperti taman nasional Serranía de la Macarena. Antara 2017 dan 2018 saja, jumlah pengunjung negara ini tumbuh sebesar 38%.

Menyeimbangkan pengunjung dan lingkungan yang rapuh

Penutupan yang lama bagi wisatawan selama pandemi telah bermanfaat bagi Caño Cristales.

Penutupan yang lama bagi wisatawan selama pandemi telah bermanfaat bagi Caño Cristales.

Thomas O’Neill/NurPhoto/Getty Images

Pertumbuhan itu sangat bermanfaat bagi industri pariwisata dan kota-kota kecil yang tiba-tiba menemukan diri mereka melayani permintaan wisatawan untuk pemandu lokal, akomodasi dan makanan, tetapi terbukti bermasalah untuk lingkungan yang hampir tak tersentuh selama setengah abad.

Selama beberapa dekade, turis – bahkan turis Kolombia – menjauh dari Caño Cristales karena berada di wilayah yang dikendalikan oleh gerilyawan FARC.

“Daerah ini merupakan hotspot keanekaragaman hayati,” kata Carlos Lasso, peneliti senior di Institut Humboldt, sebuah badan Kolombia yang bertanggung jawab atas keanekaragaman hayati bangsa.

“Di sinilah elemen biologis lembah Andes, Amazon, dan Orinoco bertemu. Ada banyak spesies endemik dan spesies dengan distribusi terbatas. Wilayah Serranía de la Macarena telah menjadi tempat perang selama bertahun-tahun…[but now] deforestasi di wilayah ini meningkat pada tingkat yang mengkhawatirkan.”

Deforestasi adalah salah satu masalah paling mendesak di Kolombia, dengan lebih dari 40 pohon senilai lapangan sepak bola ditebang setiap hari, dan area La Macarena tidak terkecuali.

Penggundulan hutan mempengaruhi pola curah hujan, dan daerah tersebut mengalami lebih sedikit hujan, yang berarti air Caño Cristales dapat berubah dari bening menjadi cokelat keruh, yang pada akhirnya bisa mematikan Macarena clavigera.

Dan saat negara dibuka kembali, tantangan bagi Caño Cristales adalah untuk tidak melebihi kapasitas ekosistem untuk pengunjung.

“Ini adalah daerah yang sulit untuk dilindungi,” kata Lasso, “karena sangat jauh dari kota mana pun.”

“Meskipun pemerintah berjalan dengan baik, selalu ada ruang untuk perbaikan,” katanya, seraya menambahkan bahwa lebih banyak petugas taman diperlukan untuk melindungi dan memantau wilayah tersebut.

Kesempatan baru

Pandemi telah memberikan peluang untuk mengurangi jumlah pengunjung, dan memprioritaskan kesehatan daerah.

Lasso adalah pragmatis; sungai membawa banyak uang yang dibutuhkan ke wilayah tersebut dan penduduk setempat telah mengalami kehilangan pendapatan yang sangat besar.

Pembukaan kembali Caño Cristales baru-baru ini juga mencakup 10 jalur ekowisata baru, dengan waktu operasi yang ketat dari pukul 07.00 hingga 16.00

Ada area khusus untuk berenang di sungai. Namun, pengunjung tidak diperbolehkan berenang memakai sun lotion atau bug spray, karena tanaman sensitif terhadap bahan kimia produk.

Plastik sekali pakai seperti tas, botol, sedotan, wadah, piring, dan peralatan makan juga dilarang masuk.

Pejabat pariwisata mempromosikan akomodasi yang berfokus pada lingkungan, seperti Wayabero Lodge, yang memperjuangkan konservasi ekosistem dan pengembangan program keberlanjutan untuk masyarakat lokal.

Wisatawan tidak hanya melakukan perjalanan untuk melihat sungai, tetapi kelimpahan satwa liar adalah daya tarik bagi orang banyak. Kura-kura, iguana, dan aguila — burung nasional Kolombia — hanyalah beberapa spesies lokal yang dapat ditemukan di taman nasional Serranía de la Macarena, rumah bagi lebih dari 400 spesies burung.

Terlepas dari tantangannya, Lasso penuh harapan. “Lebih banyak anak muda Kolombia yang belajar tentang lingkungan, dan bagaimana melestarikannya.”

Jika kau pergi

Meskipun dimungkinkan untuk mengunjungi sungai tanpa memesan melalui agen, Anda tidak dapat mengunjungi tanpa pemandu wisata berlisensi pemerintah. Izin untuk mengunjungi taman dapat diajukan terlebih dahulu melalui Kantor Taman Nasional. Ada batasan jumlah pengunjung yang diizinkan per hari, dan sebagian besar izin dialokasikan untuk agen tur.

Meskipun batasnya masih jauh lebih rendah daripada pra-pandemi, taman nasional mengizinkan segelintir pengunjung setiap hari, jadi pastikan untuk memesan tur terlebih dahulu.

Jauh lebih mudah untuk memesan melalui agen. The Colombian Way adalah pemandu wisata dalam negeri dengan pengetahuan lokal yang luar biasa dan mulai dari $658 selama tiga hari. Agensi lain, Amazon Adventures, menawarkan tur sungai yang dimulai dari $709 selama tiga hari.

Sebagian besar tur berkisar dari dua hingga empat hari dan akan membawa Anda ke area lain di taman, yang layak untuk dilihat. Kota terdekat dengan Caño Cristales adalah La Macarena. Tidak mungkin berkemah di dalam taman, jadi pengunjung harus “berjalan” dari kota, yang memiliki akomodasi dasar.

Pastikan Anda membawa banyak uang tunai — ATM di kota terbatas, dan tidak selalu berfungsi. Anda akan memerlukan vaksinasi demam kuning, karena terkadang pengunjung diminta untuk menunjukkan sertifikat mereka di bandara La Macarena, dan Anda juga perlu minum tablet antimalaria.

Ada imbauan bagi warga Amerika untuk bepergian ke departemen tertentu di negara tersebut karena kerusuhan sipil baru-baru ini serta saran terkait pandemi Covid-19 yang sedang berlangsung.

.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *