Seaglider: Hibrida perahu-pesawat ini dapat mengubah perjalanan antar kota

Diposting pada

(CNN) — Pada saat proyek infrastruktur transportasi tampaknya menjadi pusat perhatian dalam debat publik AS, sebuah perusahaan rintisan yang berbasis di Boston yang didukung oleh beberapa investor paling terkemuka di Lembah Silikon ingin mengubah jalur laut di sepanjang pantai timur dan barat negara itu menjadi jalur tinggi. koridor angkutan cepat.

LA ke San Diego dalam 50 menit? Bagaimana dengan New York City ke Boston dalam dua jam? Dan semua ini tanpa kemacetan lalu lintas atau kerumitan bandara. Ini adalah jenis perjalanan yang mungkin terjadi jika seaglider milik REGENT menjadi kenyataan.

Pendiri Regent memiliki latar belakang penerbangan — termasuk gelar di bidang teknik kedirgantaraan di MIT dan tugas di Anak perusahaan Boeing, Aurora Flight Sciences — tetapi mereka beralih ke lautan untuk mendapatkan inspirasi ketika mereka mulai mencari cara baru yang berkelanjutan untuk mengubah perjalanan antar kota.

Billy Thalheimer dan Mike Klinker telah mengumpulkan $9,5 juta dari orang-orang seperti Y Combinator, Mark Cuban dan Peter Thiel, di antara investor lainnya, untuk menata kembali konsep wing-in-ground effect (WIG) dan mengubahnya menjadi alat transportasi utama dengan nol emisi.

Kendaraan efek sayap di darat adalah sejenis hibrida perahu-pesawat.

Mereka menggunakan prinsip aerodinamis yang dikenal sebagai “efek tanah” untuk meluncur di permukaan laut dengan kecepatan sangat tinggi, melayang hanya beberapa meter di atas air. Saat berada di pelabuhan, mereka membiarkan lambung mereka beristirahat di atas air, seperti kapal lainnya.

Semua-listrik REGENT memiliki kecepatan tertinggi 180 mil per jam.

BUPATI

Memperkenalkan seaglider

Konsep kendaraan efek tanah bukanlah hal baru. Uni Soviet bahkan memproduksi beberapa yang besar untuk keperluan militer, biasanya disebut sebagai “ekranoplans,” dan, baru-baru ini, sejumlah perusahaan rintisan, seperti Wigetworks di Singapura, perusahaan Kapal Terbang di AS dan RDC Aqualines di Rusia, telah mengerjakan generasi baru pesawat efek darat untuk penggunaan komersial, baik berawak maupun tak berawak.

Idenya terdengar mudah, tetapi kendaraan ground effect harus berurusan dengan sejumlah masalah yang, sejauh ini, mencegah adopsi yang lebih luas.

Salah satunya adalah, seperti halnya pesawat amfibi, pesawat efek darat sangat “sensitif terhadap gelombang”: laut berombak tidak boleh dilakukan dan ini bukan pilihan jika Anda ingin menjalankan layanan komersial reguler dan andal.

Kemudian Anda memiliki fakta bahwa mereka membutuhkan bentangan panjang air yang tenang untuk lepas landas; tambahkan kemampuan berbelok yang buruk saat berada di air dan Anda memiliki kendaraan yang mungkin sulit dioperasikan di dalam pelabuhan yang sibuk.

Namun, REGENT mengklaim telah memecahkan kebingungan ini dengan memperkenalkan beberapa elemen baru, sampai-sampai pendirinya memposisikan pesawat efek sayap di darat sebagai kategori kendaraan yang sama sekali baru, yang mereka sebut “seagliders.”

REGENT yang berbasis di Boston sedang mengerjakan pembangkit listrik "pelaut," hibrida perahu-pesawat dengan kecepatan tertinggi 180 mil per jam.  Perusahaan berharap bisa mengubah perjalanan antar kota.

REGENT memposisikan seaglidernya sebagai kategori kendaraan baru.

BUPATI

Kecepatan tinggi dan bebas fosil

Seaglider menggabungkan efek sayap-dalam-tanah dan teknologi hidrofoil. Ini adalah hibrida yang mempertahankan keunggulan utama kendaraan efek darat sambil mengatasi beberapa kelemahannya.

Hydrofoils adalah kapal cepat di mana lambung berada di atas permukaan, dihubungkan oleh struts ke foil (atau foil), permukaan seperti sayap horizontal yang bersentuhan dengan air dan memberikan daya angkat dan stabilitas sambil meminimalkan hambatan.

Seaglider memiliki foil yang dapat ditarik yang memungkinkannya beralih di antara konfigurasi, tergantung pada tahap pelayarannya. Saat berada di perairan tertutup, seperti pelabuhan, ia akan beroperasi sebagai hidrofoil untuk kemampuan manuver yang lebih banyak, tetapi begitu mencapai laut lepas, ia akan menarik kembali foil dan masuk ke mode wave-skimming sebagai kendaraan efek tanah murni. Foil juga akan melindungi lambung dari gerakan gelombang selama tahap transisi saat seaglider berakselerasi ke mode udara.

Hal baru yang menarik lainnya adalah bahwa seaglider akan menjadi serba listrik sejak hari pertama.

Saat bekerja di industri eVTOL (electric vertical take off and landing) yang baru lahir, para pendiri REGENT menyadari keterbatasan teknologi baterai saat ini. Meskipun mampu memberi daya pada kendaraan mobilitas udara perkotaan yang dirancang untuk beroperasi dalam batas-batas kota, kepadatan energi yang rendah dari baterai saat ini membuatnya sangat menantang untuk memperluas jangkauan kendaraan semua-listrik di luar jangkauan yang sangat pendek.

Inilah saat mereka mengalihkan perhatian mereka ke kendaraan ground-effect sebagai alternatif berkecepatan tinggi dan bebas fosil untuk menghubungkan kota-kota besar tanpa perlu menunggu teknologi baterai untuk mengejar ketinggalan.

REGENT yang berbasis di Boston sedang mengerjakan pembangkit listrik "pelaut," hibrida perahu-pesawat dengan kecepatan tertinggi 180 mil per jam.  Perusahaan berharap bisa mengubah perjalanan antar kota.

Keterbatasan baterai berarti seaglider saat ini paling cocok untuk perjalanan jarak pendek.

BUPATI

Jaringan transportasi listrik

Karena kendaraan efek sayap di darat dianggap sebagai kapal, mereka beroperasi di bawah peraturan maritim dan tidak menghadapi kendala operasional dan peraturan yang sama seperti pesawat terbang.

WIG, misalnya, tidak harus melakukan pendakian berkelanjutan yang menguras baterai saat lepas landas, dan mereka tidak diharuskan untuk menyimpan cadangan daya selama 45 menit. Secara keseluruhan, ini memberi lebih banyak margin bagi para desainer untuk mendorong amplop teknologi.

“Kami sadar beberapa pengusaha memulai dengan menciptakan produk dan mereka berharap untuk menegosiasikan aturan sesudahnya, tetapi ini tidak terdengar seperti proposisi yang layak bagi kami,” kata Thalheimer kepada CNN Travel.

Penjaga Pantai Amerika Serikat adalah organisasi yang mengawasi kendaraan jenis ini, tetapi Talheimer mengatakan mereka juga berhubungan dekat dengan Administrasi Penerbangan Federal (FAA), karena mereka percaya bahwa mereka juga akan terlibat dalam proses itu. Dalam visinya, kendaraan ground-effect adalah bagian dari jaringan transportasi listrik multi-modal yang lebih besar dan berbagi simpul infrastruktur dengan eVTOL dan pesawat komersial jarak jauh.

Banyak bandara terletak di sebelah air, yang akan memfasilitasi, misalnya, berbagai jenis kendaraan udara dan laut yang berbagi infrastruktur pengisian daya dan pertukaran arus penumpang.

REGENT yang berbasis di Boston sedang mengerjakan pembangkit listrik sepenuhnya "pelaut," hibrida perahu-pesawat dengan kecepatan tertinggi 180 mil per jam.  Perusahaan berharap bisa mengubah perjalanan antar kota.

Bupati berharap nantinya bisa memperkenalkan seaglider berkapasitas 50 penumpang.

BUPATI

‘Enam kali lebih cepat dari feri’

Para pendiri yakin seagliders juga akan mendapat manfaat dari kemajuan teknologi baterai di tahun-tahun mendatang, yang akan memungkinkan mereka untuk menggandakan jangkauan mereka hingga 500 mil.

Untuk saat ini, mereka puas karena mampu mengekstraksi kecepatan terhormat (untuk kapal laut) 180 mil per jam untuk jarak 180 mil, yang cukup untuk rute seperti New York ke The Hamptons atau LA ke Santa Barbara, misalnya.

Terlepas dari kompleksitas karakter hibridanya, REGENT menawarkan seaglider sebagai opsi yang relatif murah secara operasional. Penggunaan motor listrik, yang memiliki bagian yang bergerak lebih sedikit daripada motor pembakaran internal, merupakan faktor utama dalam menjaga biaya tetap rendah.

REGENT meluncurkan seaglidernya sebagai alternatif feri tradisional dan pesawat listrik generasi baru. Ia mengklaim itu akan enam kali lebih cepat dari feri dan akan memiliki dua kali lipat jangkauan pesawat listrik dengan setengah biaya.

Harga pada akhirnya akan ditentukan oleh operator, tetapi Thalheimer memperkirakan harga tiket per orang per perjalanan bisa berada di kisaran $50-80 untuk versi pertama seaglider, yang akan membawa 12 penumpang, dan bisa turun menjadi $30-40 setelah rencana. Seaglider 50 kursi mulai beroperasi.

Sejauh ini konsep tersebut tampaknya telah menemukan pasar yang reseptif, setelah menerima letter of intent senilai sekitar $ 465 juta dari maskapai penerbangan dan operator feri. REGENT juga baru-baru ini menjalin kemitraan dengan Brittany Ferries dan SplitExpress.

Perusahaan mengharapkan untuk menerbangkan prototipe seaglider tak berawak, yang akan menjadi seperempat dari ukuran sebenarnya, pada akhir tahun ini dan skala penuh pada tahun 2023.

Semoga lancar untuk masa depan transportasi air.

.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *