Chiang Mai, pintu gerbang Thailand ke utara, berjuang tanpa adanya turis internasional

Diposting pada

Chiang Mai, Thailand (CNN) — Sebelum pandemi, Chiang Mai menerima sekitar empat juta pengunjung internasional per tahun, menurut angka Tourism Authority of Thailand (TAT).

Tetapi dampak ekonomi dari Covid-19 di kota wisata dan provinsi dengan nama yang sama di Thailand utara ini benar-benar menghancurkan, dengan banyak bisnis terkait perjalanan tutup dan ribuan orang kehilangan pekerjaan.

Diperkirakan bahwa pada periode Januari hingga Juni 2021, sektor pariwisata provinsi Chiang Mai kehilangan pendapatan lebih dari 60 miliar baht (sekitar $1,8 miliar), menurut Watcharayu Kuawong, direktur kantor TAT Chiang Mai.

Tetapi kelegaan akhirnya mungkin akan datang bagi operator bisnis yang bergantung pada turis yang telah berhasil bertahan.

Langkah tentatif Thailand untuk membuka kembali perbatasannya terus berlanjut, dengan pemerintah mengumumkan rencana untuk menyambut pelancong yang divaksinasi ke lima tujuan lagi pada bulan Oktober – Bangkok, Phetchaburi, Prachuap Khiri Khan, Chonburi dan Chiang Mai.
Rincian rencana pembukaan kembali masih tipis saat ini, tetapi kemungkinan akan memiliki kesamaan dengan program Phuket Sandbox dan Samui Plus. Diluncurkan pada bulan Juli, mereka mengizinkan turis yang divaksinasi untuk tinggal di pulau-pulau tanpa harus dikarantina – meskipun mereka masih tunduk pada beberapa batasan.

Vaksinasi massal sekarang sedang dilakukan di Chiang Mai, termasuk di Promenada Shopping Mall, dalam foto.

Atas perkenan Ron Emmons

Skema yang disebut “Charming Chiang Mai,” mirip dengan Phuket Sandbox, dipresentasikan ke Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) Thailand pada akhir Agustus. Ini mengusulkan untuk menawarkan kepada pengunjung yang divaksinasi pilihan paket perjalanan yang harus mereka pesan untuk dikunjungi, seperti paket keluarga, atau paket golf.

“Chiang Mai memiliki banyak rute masuk dan keluar, tidak seperti area kotak pasir di Phuket dan Samui, yang lebih mudah dikendalikan,” kata Watcharayu.

“Juga, untuk menerapkan skema tersebut, setidaknya 70% dari populasi lokal harus diinokulasi untuk menciptakan kekebalan kelompok.”

Awalnya, pejabat dilaporkan akan mengizinkan empat kabupaten di provinsi untuk dibuka: Muang (Tengah), Mae Rim, Mae Taeng dan Doi Tao. Menurut laporan media lokal, ini adalah daerah dengan jumlah penduduk yang divaksinasi tertinggi.

Kamp gajah terpaksa ditutup

Di antara tempat-tempat wisata paling populer di Chiang Mai adalah kamp gajah, di mana sekitar 80 di antaranya beroperasi sebelum pandemi.

Sebagian besar telah ditutup, meskipun beberapa tetap buka dan melayani wisatawan domestik.

“Secara finansial, Covid telah menjadi bencana bagi kami,” kata Anchalee Kalmapijit, pemilik taman.

“Pengeluaran bulanan kami sekitar 3 juta baht ($90.000), dan tidak mungkin kami dapat melakukannya hanya dari pengunjung lokal. Kami harus melepaskan hampir 200 staf, dan dari 120 yang tersisa, sebagian besar bekerja paruh waktu selama setengahnya. membayar.”

Taman Konservasi Gajah Masea Chiang Mai.

Taman Konservasi Gajah Masea Chiang Mai.

Atas perkenan Ron Emmons

Kamp tidak lagi menawarkan pertunjukan atau wahana gajah, karena pertimbangan etis.

“Saat ini tiket masuk ke taman ini gratis, meskipun kami mendorong pengunjung untuk membeli sekeranjang buah untuk memberi makan gajah.” kata Anchalee. “Mereka juga dapat berpartisipasi dalam kegiatan seperti menyiapkan makanan dan membantu memandikan gajah.

“Selama pandemi, kami telah mencoba cara lain untuk menghasilkan pendapatan seperti menjual kopi merek kami sendiri di taman dan melalui media sosial. Juga, dengan 71 gajah, kami mendapatkan banyak kotoran, jadi kami juga mengembangkan pupuk organik. yang kita pasarkan.”

Lebih jauh di jalan terletak The Chang, cagar alam Taman Konservasi Gajah Maesa untuk gajah yang sakit dan tua. Tidak ada rantai atau pengait dan pawang (pelatih) tidak mengendarainya, sehingga mereka dapat menikmati masa pensiun yang bahagia, kata Anchalee.

“Beberapa pecinta gajah yang tidak dapat berkunjung telah berbaik hati untuk mengadopsi gajah melalui situs web kami. Mereka kemudian menerima pembaruan bulanan tentang kesejahteraan gajah pilihan mereka,” katanya.

“Pengajaran online tidak benar-benar kompatibel”

Kegiatan populer lainnya di Chiang Mai termasuk kelas memasak Thailand, muay Thai, pijat dan meditasi, tetapi pandemi telah membayar semua ini juga.

Homprang Chaleekanha, pemilik sekolah pijat Thailand Baan Hom Samunphrai, mengatakan Covid-19 sangat mempengaruhi bisnisnya.

“Sekolah kami adalah sekolah live-in dan ketika pandemi melanda, kami penuh dipesan untuk tahun ini, tetapi sayangnya kami terpaksa tutup karena siswa tidak dapat sampai ke sini,” katanya.

“Kami berusaha menjangkau mereka yang tertarik untuk belajar dengan menawarkan kursus Zoom dalam pengobatan herbal serta Rasidaton (yoga Thailand), yang didasarkan pada peregangan pijat Thailand. Namun, kami menyadari bahwa pengajaran online tidak benar-benar kompatibel dengan semacam pengajaran langsung, orang-ke-orang, intim secara fisik yang dibutuhkan oleh kursus kami. Jadi sekarang kami menunggu dengan harapan suatu hari siswa akan dapat mengunjungi sekolah kami sekali lagi.”

Tha Pae Road, jalan utama Chiang Mai.

Tha Pae Road, jalan utama Chiang Mai.

Atas perkenan Ron Emmons

Jalan-jalan di pusat Chiang Mai sangat sepi akhir-akhir ini, dengan banyak toko tutup dan tutup. Sebelum pandemi, perusahaan tur banyak menempati gedung-gedung ini.

Salah satu operator tur yang mempertimbangkan untuk menutup bisnisnya adalah Annette Kunigagon, yang meragukan skema pembukaan kembali yang diusulkan untuk Chiang Mai.

“Pengunjung Chiang Mai sebagian besar adalah pelancong independen yang ingin belajar tentang budaya kota dan menjelajahi alam utara yang menakjubkan,” katanya.

“Mereka memiliki fokus yang sama sekali berbeda dengan turis pantai yang mengunjungi Phuket. Menawarkan paket wisata yang terorganisir mungkin tidak akan menarik bagi mereka, meskipun mungkin ada beberapa pengunjung yang merasa nyaman untuk bepergian dengan cara ini.”

Seorang biksu pemula berjalan melewati kuil Buddha Wat Chedi Luang di Chiang Mai pada 31 Oktober 2020.

Seorang biksu pemula berjalan melewati kuil Buddha Wat Chedi Luang di Chiang Mai pada 31 Oktober 2020.

Mladen Antonov/AFP/Getty Images

Gade Gray, yang memiliki hotel butik kecil bernama Elliebum di kawasan tua kota, mengatakan dia harus mencari cara lain untuk mendapatkan penghasilan sampai turis internasional kembali.

“Kami harus fokus mengoptimalkan penggunaan dapur kami, jadi kami menjual kotak bento, olesan dan saus Thailand,” kata Gade.

“Dengan menggunakan makanan dan uang yang disumbangkan, kami juga telah menyiapkan makanan untuk para tunawisma dan staf garis depan di rumah sakit lapangan, yang menunjukkan kebaikan orang Thailand dan bagaimana kami mencoba membantu satu sama lain sebagai sebuah komunitas.”

Pembukaan hotel mewah baru

Taman Nasional Doi Inthanon di Chiang Mai adalah rumah bagi gunung tertinggi di Thailand.

Taman Nasional Doi Inthanon di Chiang Mai adalah rumah bagi gunung tertinggi di Thailand.

Atas perkenan Ron Emmons

Terlepas dari situasi yang mengkhawatirkan, industri pariwisata kota pada akhirnya akan pulih, sebagaimana dibuktikan oleh rencana pembukaan hotel bintang lima baru di Chiang Mai oleh jaringan internasional Melia dan InterContinental.

Melia bertujuan untuk membuka pintunya pada kuartal keempat tahun 2021 dan InterContinental pada tahun 2022.

Edward E. Snoeks, manajer umum di Melia Chiang Mai, berharap bahwa rencana Charming Chiang Mai akan terus berlanjut.

“Skema yang mirip dengan kotak pasir Phuket adalah ide yang bermanfaat dan produktif karena menawarkan peluang baru bagi sektor pariwisata Chiang Mai,” katanya.

“Sepertinya ini berhasil di Phuket dan bisa sukses di Chiang Mai dengan syarat kita bertindak secara bertanggung jawab dan mengikuti semua protokol kesehatan dan keselamatan yang diperlukan.”

Foto ini diambil di pintu masuk kuil Doi Suthep di Chiang Mai pada November 2020. Destinasi populer ini biasanya dipadati turis.

Foto ini diambil di pintu masuk kuil Doi Suthep di Chiang Mai pada November 2020. Destinasi populer ini biasanya dipadati turis.

Mladen Antonov/AFP/Getty Images

Bergerak kedepan

Pembukaan kembali yang direncanakan datang pada malam musim ramai tradisional Thailand, dari November hingga Februari. Tetapi hambatan eksternal menghalangi pemulihan.

Pelancong di China – yang menyumbang hampir 30% dari kedatangan internasional Thailand sebelum pandemi – masih enggan meninggalkan negara itu dan menghadapi pembatasan karantina yang ketat saat kembali.

Sementara itu, pada bulan Agustus, AS dan Inggris menempatkan Thailand pada “daftar merah” mereka, yang berarti “jangan pergi”.

Pada saat itu, Thailand melaporkan lebih dari 20.000 kasus Covid-19 baru setiap hari. Tetapi angka ini telah turun menjadi rata-rata di bawah 15.000 per hari, sejalan dengan meningkatnya tingkat vaksinasi dan penguncian ketat yang diberlakukan di daerah yang paling terkena dampak, termasuk Bangkok, pada bulan Juli.

Pada awal September, pembatasan di Bangkok sebagian dicabut untuk memungkinkan restoran dan pusat perbelanjaan dibuka, sementara maskapai penerbangan melanjutkan penerbangan domestik antara pusat-pusat utama.

Jadi apa jalan ke depan untuk ibukota utara Thailand?

“Hal pertama yang harus dilakukan adalah mempercepat distribusi vaksin,” kata La-iad Bungsrithong, presiden Asosiasi Hotel Thailand Bab Utara.

“Kemudian kita perlu membentuk komite pariwisata yang mewakili semua bisnis pariwisata dan mendorong perjalanan domestik sampai kita bisa menyapa pengunjung internasional lagi.”

.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *