Dia meninggalkan Suriah sebagai pengungsi enam tahun lalu. Sekarang dia memiliki restoran London yang sukses

Diposting pada

(CNN) — Di Damaskus, koki Imad Alarnab mengatakan dia menjalankan tiga restoran populer, di samping beberapa bar jus dan kafe. Selama perang saudara Suriah, bisnis Alarnab hancur, dan Alarnab terpaksa meninggalkan negara asalnya.

Mengikuti apa yang dia gambarkan sebagai perjalanan yang sulit di seluruh Eropa, Alarnab tiba di Inggris pada tahun 2015, mengesampingkan karirnya sebagai pemilik restoran karena dia fokus mencari pekerjaan, dan membuat rumah untuk keluarganya.

Klub makan malam dengan cepat terjual habis, dan bar falafel makan siang Alarnab menjadi hit dari mulut ke mulut, menarik banyak orang dan antrean panjang.

Tak lama kemudian, Alarnab menghabiskan akhir pekan dengan memasak badai di pesta pernikahan dan pesta ulang tahun — sebuah pengalaman yang dia gambarkan sebagai “benar-benar indah.”

Impian utamanya adalah membuka restoran di pusat kota London, tetapi bahkan ketika reputasi kulinernya tumbuh, Alarnab tidak tahu apakah ini adalah tujuan yang dapat dicapai dalam menghadapi harga sewa London yang tinggi.

Melawan segala rintangan, Imad’s Syrian Kitchen dibuka pada Mei 2021 — sebuah restoran yang hangat dan ramah di Soho yang ramai di pusat kota London, menyajikan hidangan terbaik Alarnab, mulai dari falafel yang menggugah selera hingga Kabab Hindi yang lezat, hidangan berbahan dasar domba dan tomat.

Sementara beberapa pengungsi harus berlatih kembali untuk bekerja di negara baru, Alarnarb menunjukkan bahwa makanan enak bersifat universal, dan mengatakan bahwa dia selalu tahu bahwa dia akan menemukan cara memasak untuk mencari nafkah.

“Saya dapat berbicara dengan orang-orang melalui makanan saya, yang luar biasa,” katanya kepada CNN Travel.

Merasa seperti di rumah

Di dalam restoran London, Imad’s Syria Kitchen.

Issy Croker

Interior Imad’s Syrian Kitchen — terang dan lapang dengan semburan ubin biru — dirancang oleh Alarnab agar “sangat sederhana,” dan menyerupai sebuah rumah di Damaskus.

Nama restoran mengatakan itu semua.

“Ini dapur — ini dapur saya — dan ini ruang makan saya. Saya suka seperti itu,” kata Alarnab.

“Biasanya ketika Anda pergi ke restoran Timur Tengah lainnya, Anda akan menemukan sedikit mosaik, kayu — kami memiliki ini, tetapi tidak di rumah kami, semuanya ada di restoran,” katanya. “Saya tidak ingin membuat restoran khas Timur Tengah lainnya. Sebaliknya, saya selalu ingin menciptakan sesuatu yang lebih homey, lebih nyaman.”

Melapisi dinding adalah foto-foto perjalanan Alarnab sejauh ini.

“Salah satunya dari lingkungan saya di Damaskus, beberapa dari mereka di London bersama keluarga saya…”

Alarnab menggalang dana sebesar £50.000 (sekitar $68.300) pada musim gugur 2020 untuk membantu mengamankan sewa. Pemilik restoran berencana untuk menyumbangkan uang ini kembali ke Choose Love — £1 dari setiap tagihan disumbangkan ke badan amal pengungsi Inggris.

Alarnab mengatakan bekerja dengan badan amal “hanya menambah bisnis. Tidak mengambil apa pun darinya.”

Itu adalah bagian dari etos yang dengannya dia mengatakan bahwa dia menjalani hidupnya.

“Saya percaya pada karma,” katanya. “Selalu begitu, ketika saya melakukan sesuatu yang baik, jujur, saya tahu pasti bahwa ada sesuatu yang baik akan menunggu saya.”

ImadsKitchen_Food_039

Imad Alarnab menyajikan hidangan Suriah di restorannya di London, termasuk Jaj Barghol (paha ayam dengan gandum bulgur) dan Fattoush Baitinjan (terong, mentimun, dan alpukat), digambarkan di sini.

Issy Croker

Orang-orang London telah membanjiri Imad’s selama bulan-bulan musim panas, ngiler melihat menu, menikmati suasana ramah dan mengobrol dengan Alarnab tentang makanannya.

Namun, membuka restoran selama pandemi adalah risiko. Selama penguncian Covid-19 di Inggris, restoran dilarang membuka pintu mereka, dan banyak yang berjuang untuk bertahan hidup.

Alarnab mengatakan sementara sewanya lebih terjangkau karena dampak Covid di kancah restoran London, dia tahu pembukaan pada tahun 2021 akan menjadi prestasi yang sulit.

Tapi itu adalah pertaruhan yang ingin dia ambil.

“Saya pikir, ‘Sekarang atau tidak sama sekali, saya akan mengambil kesempatan saya,'” kenangnya.

Alarnab mengatakan dia menjalankan Imad’s Syria Kitchen mirip dengan bagaimana dia mengoperasikan restorannya di Damaskus. Perbedaan utama adalah ruang Soho-nya memiliki dapur kecil, jadi menunya disederhanakan, tetapi setiap hidangan telah disempurnakan — dan makanannya dirancang untuk berbagi, menambah nuansa rumahan.

Alarnab juga mengadaptasi beberapa resep untuk membuatnya bebas gluten atau vegan. Dia mengatakan dia menikmati kreativitas yang datang dengan membuat penyesuaian semacam ini. Dia juga suka mencicipi hidangan budaya lain.

“Sangat menyenangkan terlibat dengan masakan lain dan menciptakan sesuatu bersama – baik bumbu, atau teknik, atau rasa baru, atau cara baru untuk disajikan,” katanya.

ImadsKitchen_Food_041 salinan

Falafel Alarnab terkenal di kalangan pecinta kuliner London.

Issy Croker

Restoran London favorit Alarnab termasuk Berenjak, sebuah restoran Persia di Soho, serta Club Mexicana, yang menyajikan hidangan vegan yang terinspirasi dari Meksiko.
Dia juga penggemar Darjeeling Express — sekarang ditemukan di Covent Garden, restoran India milik Asma Khan yang dulunya berlokasi di ruang Soho yang sekarang ditempati Alarnab.

Sementara Alarnab menikmati kreativitas dan kolaborasi, dia juga tahu kapan hidangan tidak boleh dirusak. Ambil falafelnya — bagi mereka yang tahu, ini adalah standar emasnya, dan Alarnab mengatakan kuncinya ada pada kesederhanaannya.

“Orang-orang mencoba bermain dengan resep tradisional yang rasanya cukup enak — dan Anda tidak perlu menambahkan terlalu banyak untuk membuatnya,” katanya.

Jika Anda menambahkan terlalu banyak bahan tambahan ke falafel, Anda bisa merusaknya, kata Alarnab.

“Saya tidak mengatakan bahwa kita tidak boleh membuat resep baru, tetapi membuat resep baru tidak berarti bahwa kita perlu mengubahnya. […] resep tradisional yang sudah kita miliki.”

Kemanusiaan bersama

Imad'sKitchen_Interiors_080 salinan 2

Restoran ini memiliki nuansa rumahan, dengan foto-foto di dinding Alarnab dan keluarganya.

Issy Croker

Alarnab bangga dan senang dengan kesuksesan Dapur Syian Imad, tetapi keluarganyalah yang paling membuatnya bahagia. Dia mengatakan kehidupan pribadinya adalah “bagian terpenting.”

Alarnab menghabiskan satu tahun terpisah dari keluarganya sebelum mereka mengikutinya ke Inggris. Dia mengatakan periode perpisahan ini sangat sulit, dan dia senang orang yang dicintainya sekarang berkembang di London.

“Istri dan anak perempuan saya, mereka lebih bahagia dari sebelumnya,” kata Alarnab. “Kami terhubung satu sama lain lebih dari sebelumnya. Mereka berprestasi di sekolah mereka.”

Krisis Afghanistan baru-baru ini, ditambah dengan kebijakan Menteri Dalam Negeri Inggris Priti Patel yang bertujuan untuk mencegah para migran melintasi Selat Inggris, telah mengintensifkan percakapan tentang pengungsi di Inggris dalam beberapa pekan terakhir.

Alarnab mengatakan masalahnya adalah bahwa beberapa orang memandang pengungsi seolah-olah mereka berasal dari “planet yang berbeda.”

“Mungkin mereka punya budaya sendiri, tapi pada akhirnya, mereka adalah manusia,” katanya.

Terlalu sering, kata Alarnab, orang akan menggambarkan pengungsi sebagai “malaikat” atau “setan”.

“Tidak juga — kami juga bukan — kami hanya manusia biasa,” katanya.

Menjadi pengungsi bukanlah pilihan, tambah Alarnab.

“Jika perang di Suriah tidak terjadi, saya tidak akan pernah, tidak pernah berpikir untuk meninggalkan Damaskus dalam hidup saya. Tapi kami terpaksa meninggalkan negara kami – itu bukan sesuatu yang opsional.”

“Sebelum Anda mengatakan bahwa Suriah aman, dan Anda ingin mengirim orang kembali ke sana — jangan lakukan itu. Ini tidak aman,” katanya.

“Tanyakan kepada kami tentang hal itu, kami tahu tentang Suriah lebih dari siapa pun. Kami masih memiliki teman di sana. Kami masih memiliki keluarga di sana.”

Adapun kebijakan Inggris tentang pencari suaka di bawah Patel, Alarnab mengatakan mereka tidak mencerminkan sikap London yang dia kenal, lihat, dan rayakan setiap hari di restorannya.

“Dia tidak mewakili London. Orang-orang mewakili London,” katanya. “Dan orang-orangnya luar biasa.”

.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *