Sungai yang membangun perdamaian: Arung jeram dengan mantan gerilyawan di Kolombia

Diposting pada

(CNN) — Airnya dingin dan teriakan menggema di seberang sungai. Saat perahu mendekati jeram, raungan naik untuk menahan diri, sebelum teriakan “PADDLE” dan enam kasau menggali ke dalam air yang berjatuhan dalam tampilan yang disinkronkan secara mengesankan.

Saat mereka dilepaskan oleh jeram dengan sedikit percikan di lambung, Anda tidak akan pernah menduga bahwa beberapa pria dan wanita ini lebih terbiasa membawa senjata daripada dayung.

Sungai Pato di departemen Caquetá di Kolombia tenggara pernah menjadi salah satu medan pertempuran utama antara Angkatan Bersenjata Revolusioner Kolombia — Tentara Rakyat (dikenal dengan akronim Spanyol FARC-EP) dan pemerintah Kolombia.

Sebuah kelompok pemecah belah yang dipandang secara bergantian sebagai warga Marxis yang berjuang untuk hak-hak pedesaan atau organisasi kriminal yang berbahaya, mereka menyerahkan senjata mereka pada tahun 2016 menyusul kesepakatan damai yang penting. Para pemimpin FARC diberi perwakilan tanpa hak suara di Kongres dan pangkat dan berkas kesempatan untuk kembali ke kehidupan sipil.

Frellin “Pato” Noreña adalah mantan pejuang berusia 33 tahun yang memandu ekspedisi sungai.

Steph Dyson

Ribuan pria dan wanita berhamburan keluar dari kamp hutan dan, dengan dukungan dari Badan Pemerintah untuk Reincorporation and Standardization (ARN), pindah ke komunitas siap pakai yang dibangun untuk mengintegrasikan kembali mantan gerilyawan kembali ke masyarakat.

Menempel di tepi tebing di atas gemuruh buih Sungai Pato, Miravalle adalah salah satunya.

Rumah bagi kurang dari 50 orang, deretan bangunan beton satu lantai dengan atap logam bergelombang tipis ini terasa damai tetapi penuh kehidupan. Para ayah mendorong anak-anak ke satu-satunya jalan desa dengan kereta bayi, sementara anggota tentara, yang memiliki pangkalan di dekatnya, berhenti untuk mengobrol santai dengan penduduk setempat yang berbagi secangkir kopi di luar rumah mereka.

Dibandingkan dengan 25 komunitas lain di Kolombia yang menampung campuran mantan kombatan dan warga sipil, Miravalle unik. Di sini, masyarakat menggunakan arung jeram sebagai perantara perdamaian.

Miravalle bertengger di atas Sungai Pato.

Miravalle bertengger di atas Sungai Pato.

Steph Dyson

Pulih dari konflik selama 52 tahun

Jatuhnya senjata oleh FARC menandai berakhirnya Konflik 52 tahun terjadi terutama di pedesaan Kolombia. Pertumpahan darah merenggut 220.000 nyawa sebagian besar warga sipil dan membuat lebih dari tujuh juta orang Kolombia mengungsi.

Miravalle dan Sungai Pato berada di dalam lembah sungai El Caguán, area yang kira-kira seukuran Swiss. Ini memiliki sejarah yang penuh. Ini berfungsi sebagai ibukota tidak resmi kegiatan FARC, menjadi zona demiliterisasi di bawah kendali FARC selama tiga tahun pada awal 2000-an, setelah tentara mundur sebagai bagian dari negosiasi damai. Ketika ini gagal, wilayah tersebut kembali ke perebutan kekuasaan dengan kekerasan.

Museo Local de Memoria Histórica melihat sisa-sisa konflik 52 tahun.

Museo Local de Memoria Histórica melihat sisa-sisa konflik 52 tahun.

Steph Dyson

Sangat mudah untuk memahami bagaimana medan memberikan perlindungan yang sempurna bagi para gerilyawan untuk mempertahankan posisi strategis di wilayah itu begitu lama. Dataran tinggi yang terpencil dan sangat tidak ramah ini berhutan lebat, berada di titik transisi antara hutan Amazon dan kaki Pegunungan Andes.

Perbukitan bergelombang yang selalu tertutup kabut diselimuti oleh hutan tropis, sementara sungai-sungai berkelok-kelok membelah daratan, membawa sebagian curah hujan tertinggi di wilayah Amazon.

Sekarang bentangan jeram Kelas III hingga IV sepanjang sembilan kilometer ini menunjukkan bagaimana pariwisata dapat membantu menyembuhkan luka yang dalam. Pengunjung dapat belajar tentang konflik dari mulut mantan gerilyawan itu sendiri dan rekan satu tim sipil mereka yang menjalaninya di sisi lain.

Sebuah kartun membandingkan masa lalu dan masa kini saat penduduk mendayung.

Sebuah kartun membandingkan masa lalu dan masa kini saat penduduk mendayung.

Steph Dyson

Bentuk baru pariwisata

Pada hari yang cerah namun khas lembab di bulan April, kondisi ideal untuk mengatasi jeram berbusa Sungai Pato, badan air yang dianggap salah satu yang terbaik di Kolombia, jika bukan Amerika Selatan untuk arung jeram.

Mendayung dengan lebih lembut di sepanjang Kelas I dan II Fisherman’s Canyon juga ada di tangan Anda. Ini adalah sore yang dihabiskan dengan melayang melalui ngarai sempit ini, yang dindingnya curam telah dipangkas menjadi bentuk bulat oleh ribuan tahun curah hujan dan ditetesi vegetasi. Jauh di atas, macaw — salah satu dari lebih dari 460 spesies burung yang hidup di wilayah tersebut — bertengger di celah-celah batu.

Perairan yang lebih tenang di Fisherman's Canyon menyediakan beberapa mendayung yang lebih lembut.

Perairan yang lebih tenang di Fisherman’s Canyon menyediakan beberapa mendayung yang lebih lembut.

Steph Dyson

Di Miravalle sendiri, ada Museo Local de Memoria Histórica (Museum Memori Sejarah Lokal) untuk dikunjungi. Didirikan dengan sumbangan dari anggota komunitas, pamerannya sangat menarik. Salah satu pameran tersebut adalah salinan buku pegangan yang digunakan untuk melatih rekrutan FARC, yang menunjukkan kepada Anda bagaimana melakukan segalanya mulai dari meluncurkan granat hingga mendirikan kemah yang teratur. Ini adalah jendela yang mencolok tetapi mengasyikkan ke dunia yang ditinggalkan oleh para pemandu di Ekspedisi Caguán.

Sementara sekilas ke logistik perang mungkin memesona dan mengganggu dalam ukuran yang sama, pemandu berhati-hati untuk tidak mengagungkan konflik. Alih-alih, mengubah persepsi tentang kawasan itu menjadi prioritas utama mereka.

“Salah satu impian kami adalah menunjukkan Caquetá dari perspektif lain. Di beberapa bagian negara, mereka mengaitkannya dengan kekerasan, ketidakamanan, dan perdagangan narkoba. Tapi bagaimana dengan pemandangannya yang indah?” kata pemandu berusia 44 tahun Hermides “Profe” Linares, veteran FARC selama 30 tahun.

Panduan Hermides "Guru" Linares, veteran FARC selama 30 tahun, dengan bangga memamerkan keindahan alam daerah tersebut.

Pemandu Hermides “Profe” Linares, seorang veteran FARC selama 30 tahun, dengan bangga memamerkan keindahan alam daerah tersebut.

Steph Dyson

‘Sungai dapat digunakan untuk membangun perdamaian’

“Arung jeram selalu ada di benak saya”, kata Duberney Moreno, 38 tahun, kapten tim arung jeram komunitas, Remando por la Paz (Arung Jeram untuk Perdamaian), dan anggota FARC selama 13 tahun. Dia hangat, periang, dan sangat mudah disukai — begitu pula delapan pemandu yang memimpin Ekspedisi Caguán dan memimpin perjalanan arung jeram berpemandu di Sungai Pato.

Semuanya dimulai beberapa tahun yang lalu ketika mantan komandan FARC Hernán Darío Velásquez, lebih dikenal sebagai “El Paisa,” membawa rakit ke wilayah tersebut dan mendapatkan bantuan dari Layanan Pelatihan Nasional Kolombia (SENA) untuk membawa orang-orang ke sungai.

Tetapi hanya ketika Mauricio Artiñano, seorang petugas penelitian di Misi Verifikasi Perserikatan Bangsa-Bangsa di Kolombia, berkunjung pada tahun 2018 semuanya berubah. Dia menghubungi Rafael Gallo, pemilik operator arung jeram yang berbasis di Kosta Rika, Ríos Tropicales dan anggota pendiri Federasi Arung Jeram Internasional (IRF).

Gallo segera mengenali potensi sungai untuk arung jeram komersial dan mengirim dua instrukturnya ke Kolombia pada Agustus 2018. Satu setengah bulan pelatihan intensif dalam memandu rakit, kayak, keselamatan sungai dan keterampilan penyelamatan diikuti.

Mural di Miravalle menunjukkan para revolusioner dan komandan FARC.

Mural di Miravalle menunjukkan para revolusioner dan komandan FARC.

Steph Dyson

“Kami menyampaikan undangan kepada semua orang yang ingin bergabung dan menjadi bagian dari tim. Sekitar 20 orang hadir,” kenang Moreno. Ketertarikan dengan cepat memudar. “Di hari ketiga, tiga orang pergi, hari berikutnya dua lagi menyerah sampai kami berakhir dengan delapan orang, yang kami tinggal hari ini,” katanya sambil mendengus.

Campuran mantan pejuang dan warga sipil, kedelapannya disertifikasi sebagai pemandu oleh IRF dalam upacara kelulusan resmi yang dihadiri oleh anggota PBB dan pemerintah Kolombia.

Arung jeram telah membawa mereka ke seluruh dunia. Pada tahun 2019, tim berkompetisi di Kejuaraan Arung Jeram Dunia di Australia dengan nama Rafting for Peace, nama yang diadopsi setelah mereka diminta untuk berpartisipasi menggunakan Bendera Perdamaian IRF yang baru didirikan. Sebelum mereka meninggalkan tanah air, menteri olahraga memberi mereka bendera Kolombia, sebuah momen yang melambangkan transformasi besar yang dialami kawasan itu — dan masyarakat –.

Para kasau tidak mengetahuinya pada saat itu, tetapi menggunakan arung jeram untuk perdamaian setelah konflik berkepanjangan bukanlah ide baru. Lagi pula, ini adalah olahraga yang membutuhkan kerja sama tim yang ekstrem untuk menghindari semua orang tercebur ke dalam air.

Akar federasi arung jeram (IRF) terletak pada akhir Perang Dingin, ketika kasau Rusia dan AS dibawa bersama ke rakit di Siberia. Sejak itu, “IRF tertarik untuk melihat bagaimana sungai dapat digunakan untuk membangun perdamaian di berbagai negara,” jelas Artiñano.

‘Kami telah menyeberang ke dunia baru’

Di negara yang masih berjuang untuk sembuh, mengundang pengunjung ke wilayah tersebut untuk berdiskusi jujur ​​tentang konflik, asal-usulnya, dan dampaknya mungkin bisa menjadi obat untuk luka-luka ini.

Ini adalah keyakinan Lizeth Riaño, CEO dan salah satu pendiri Collective Impulse nirlaba dan mantan chief impact officer di operator tur yang berbasis di Bogotá Impulse Travel. Kedua organisasi telah memainkan peran integral dalam mendukung Ekspedisi Caguán secara finansial dan strategis, serta proyek pembangunan perdamaian lainnya di seluruh negeri.

Ketika turis tiba, “pemandu menceritakan kisah mereka berulang kali, mereka berbicara tentang kesulitan, mengatasi trauma, dan menciptakan rasa pemberdayaan dan pengakuan diri yang luar biasa,” kata Riaño.

Ini adalah perspektif yang dibagikan oleh Mauricio Artiñano. Dia memandang proyek-proyek pariwisata yang didirikan setelah kesepakatan damai menawarkan kemungkinan nyata untuk pembangunan perdamaian. “Bagi Kolombia untuk melewati kengerian yang terjadi selama lebih dari 50 tahun, penting untuk membangun jembatan dialog dan rekonsiliasi. Pariwisata adalah salah satu cara untuk melakukannya.”

Pejabat pariwisata percaya diskusi tentang konflik membantu menyembuhkan luka.

Pejabat pariwisata percaya diskusi tentang konflik membantu menyembuhkan luka.

Steph Dyson

Berbicara tentang kehidupan pedesaan dan sejarah bagaimana konflik terjadi adalah sangat penting bagi pemandu. “Adalah tugas kita untuk menceritakan kisah-kisah ini karena itu adalah akar dari apa yang sebenarnya terjadi,” kata Frellin “Pato” Noreña, seorang mantan gerilyawan berusia 33 tahun yang bergabung dengan FARC ketika dia berusia 16 tahun.

Ke mana pun Anda pergi di Miravalle, ada rasa bangga yang nyata atas apa yang telah dicapai oleh arung jeram. Dulunya merupakan perbatasan dan medan perang antara FARC dan pasukan pemerintah, sekarang Sungai Pato menjadi tempat netral di mana warga sipil, mantan FARC dan bahkan kadang-kadang tentara, mendayung bersama.

“Sebelumnya, sungai itu gelap dan Anda tidak tahu apa yang ada di seberangnya,” kata Noreña sambil menatap ke seberang Sungai Pato. Dia tampak sangat lega ketika berkata, “Sekarang kita melihatnya dan kita melihat pariwisata. Ini seperti kita telah menyeberang ke dunia baru.”

.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *