Mike Rockenfeller berpisah dengan Audi, untuk mundur dari DTM

Diposting pada

Rockenfeller telah menjadi andalan dalam daftar DTM Audi sejak 2007 dan memenangkan gelar 2013 secara dominan dari BMW Augusto Farfus saat mengemudi untuk tim Phoenix Racing.

Pembalap Jerman itu adalah salah satu dari dua pembalap Audi yang tetap berada di DTM setelah transisinya ke formula GT3 berbasis pelanggan pada tahun 2021, dan ditempatkan oleh pabrikan Jerman di tim Abt Sportsline yang didukung pabrik.

Sementara Rockenfeller belum mampu menyamai kecepatan rekan setimnya dan spesialis GT3 Kelvin van der Linde, terutama berjuang di kualifikasi, ia telah selesai di podium dalam empat dari tujuh putaran sejauh ini dan saat ini duduk di posisi kedelapan dalam klasemen.

Pembalap berusia 37 tahun itu akan pensiun dari DTM setelah musim 2021 dengan setidaknya enam kemenangan balapan, 35 podium, dan enam posisi pole di puncak kesuksesan kejuaraannya pada 2013.

Rockenfeller mengumumkan keputusannya untuk mundur dari DTM setelah finis ketiga dalam balapan pembuka di Hockenheim, melewati saingan gelar van der Linde Liam Lawson di lap terakhir dengan langkah berani di Tikungan 8.

“Saya ingin mengambil kesempatan ini juga untuk mengumumkan bahwa tahun ini akan menjadi musim DTM terakhir saya bersama Audi,” kata Rockenfeller. “Jadi mari kita lihat apa yang akan terjadi di masa depan, tetapi saya pikir ini adalah momen yang bagus setelah balapan yang bagus.

“Saya pasti akan melakukan beberapa program lain yang belum bisa saya katakan, dan itu adalah waktu yang luar biasa pastinya, 15 tahun saya sangat menikmatinya, terutama dengan Dr. [Christopher] Gas Reinke dan Dieter.

“Mereka sangat mendukung saya dan kami meraih banyak kesuksesan bersama. Pastinya naik turun, ini adalah saat yang tepat jadi saya pikir itu selalu merupakan lingkungan yang baik untuk menggunakan kesempatan ini dan mengatakan beberapa kata, itu sebabnya.”

Juara 2013 Mike Rockenfeller mengunjungi pabrik Audi

Foto oleh: Audi Communications Motorsport

Rockenfeller juga akan berpisah dengan Audi pada akhir musim DTM saat ini, mengakhiri asosiasi yang juga menghasilkan kemenangan langsung di Le Mans 24 Hours pada 2010.

Pembalap Jerman itu malu-malu tentang rencananya untuk tahun depan, tetapi sangat mengisyaratkan bahwa ia dapat beralih ke balap ketahanan menjelang pengenalan kelas LMDh pada tahun 2023.

Rockenfeller telah mengikuti sejumlah enduro selama dua dekade terakhir bersama komitmen utamanya di DTM, memenangkan Rolex 24 Jam secara keseluruhan dengan Action Express Racing pada tahun 2010.

Dia juga merupakan bagian dari pabrikan Corvette di Daytona dan Le Mans selama beberapa tahun, tetapi belum pernah mengikuti balapan dengan merek Amerika sejak putaran COTA di FIA World Endurance Championship awal tahun lalu.

Baru-baru ini, dia mengikuti Rolex 24 di Daytona dengan Action Express Cadillac yang dia bagikan bersama Kamui Kobayashi, Simon Pagenaud, dan Jimmie Johnson.

“Sudah lama [since I joined Audi], 15 tahun, tidak banyak pembalap yang bisa mengatakan itu,” tambah Rockenfeller. “Dan saya lima tahun sebelumnya dengan Porsche, jadi dengan cara 20 tahun berturut-turut terhubung dengan dua [Volkswagen Group] merek.

“Pasti itu bagus di satu sisi. Di sisi lain banyak hal berubah di Audi, semua orang berubah dan saya tidak benar-benar melihat masa depan saya di sana dan saya mencari beberapa tantangan baru.

“Saya selalu tidak merahasiakan bahwa saya menyukai balap ketahanan dan prototipe, jadi mungkin Anda akan melihat saya di suatu tempat di sekitar sana tahun depan, mungkin sesuatu yang lain, saya tidak tahu.

“[DTM] berakhir setelah Norisring dan ada hasrat besar untuk DTM [in me]. Tapi saya harus memikirkannya jika ada pilihan bagus [outside of the DTM] di mana itu masuk akal.”

#48 Action Express Racing Cadillac DPi: Jimmie Johnson, Kamui Kobayashi, Simon Pagenaud, Mike Rockenfeller

#48 Action Express Racing Cadillac DPi: Jimmie Johnson, Kamui Kobayashi, Simon Pagenaud, Mike Rockenfeller

Foto oleh: Michael L. Levitt / Gambar Motorsport

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *