Penduduk Chicago berjuang untuk menyelamatkan Taman Kristal Dermaga Angkatan Laut, satu-satunya ruang hijau dalam ruangan di kota itu

Diposting pada

(CNN) — Celine Wysgalla ingat saat pertama kali menginjakkan kaki di Crystal Gardens saat berusia 5 tahun, tubuh mungilnya dibayangi pepohonan kuno yang menjulang di atasnya.

Selama lebih dari dua dekade, taman dalam ruangan di Dermaga Angkatan Laut Chicago telah menjadi tempat pelarian yang berharga dari kehidupan kota yang ramai, pengingat akan kedamaian dan refleksi yang tenang yang hanya datang dengan terbenam di alam.

Namun taman tropis tercinta, yang selalu gratis untuk umum, akan diganti dengan pengalaman digital berbayar baru.

Sekarang, lulusan baru berusia 25 tahun dari University of Illinois Chicago, di mana ia memperoleh gelar masternya di bidang kesehatan lingkungan, Wysgalla memimpin upaya untuk menyelamatkan taman dalam ruangan seluas satu hektar.

“The Gardens menawarkan kesempatan untuk berinteraksi dengan alam dan meningkatkan apresiasi Anda terhadap alam. Tidak ada yang seperti Crystal Gardens di Chicago, dan ini adalah salah satu dari sedikit ruang hijau dalam ruangan gratis yang tersedia untuk orang-orang di komunitas ini,” Wysgalla kepada CNN.

“Saya tahu betapa berharganya ruang hijau dan betapa jarangnya memiliki ruang dalam ruangan seperti ini di kota, jadi saya akan hancur jika Crystal Gardens diruntuhkan.”

Wysgalla meluncurkan petisi pada 16 September untuk menyelamatkan kebun. Sejauh ini telah mengumpulkan lebih dari 18.000 tanda tangan. Dia juga memulai akun Instagram, yang didedikasikan untuk menyelamatkan taman, di mana ratusan orang telah meninggalkan komentar berbagi kenangan mereka tentang Crystal Gardens dan harapan mereka untuk melindunginya.

Crystal Gardens saat ini menjadi rumah bagi lebih dari 80 pohon palem yang menjulang tinggi dan tanaman monstera yang sangat besar, di antara tanaman hijau tropis lainnya, semuanya tertutup di dalam atrium kaca enam lantai yang dipenuhi dengan air mancur menari.

Pengalaman hiburan baru, “Illuminarium,” akan dibangun di dalam bekas taman. Konstruksi akan dimulai awal hingga pertengahan 2022, dengan pembukaan atraksi pada musim gugur atau musim dingin, afiliasi CNN WLS melaporkan.

“Kemitraan Navy Pier dengan Illuminarium akan mengubah Crystal Gardens seluas satu hektar dari taman yang kurang dimanfaatkan dan ruang acara pribadi kelas atas menjadi tujuan jangkar sepanjang tahun untuk keluarga,” kata juru bicara Navy Pier kepada CNN.

“Adalah kewajiban organisasi untuk mengembangkan atraksi yang mendukung pemeliharaan, kelangsungan hidup, dan penawaran program Dermaga Angkatan Laut,” tambah juru bicara itu.

Dermaga Angkatan Laut Chicago, objek wisata populer dan organisasi nirlaba, ditutup sementara mulai September 2020 selama lebih dari setahun, dalam upaya untuk “membatasi beban keuangan dan dampak” dari pandemi virus corona.
Hilangnya pendapatan dari sumber pendapatan utama dermaga seperti Centennial Wheel, Children’s Museum dan Chicago Shakespeare Theatre telah mengakibatkan defisit yang diproyeksikan sebesar $20 juta tahun ini saja, menurut Pier, yang menyebut kerugian itu “menghancurkan.”

“Selama 10 hari terakhir ini, saya telah mendengar cerita dari orang-orang dekat dan jauh tentang semua kenangan dan momen spesial yang mereka alami di Gardens — pernikahan, prom, quinceañeras, pertunjukan, festival, pertunangan, pertemuan dengan keluarga dan teman, daftarnya terus berlanjut,” kata Wysgalla.

“Saya mengerti Navy Pier perlu mengimbangi efek Covid-19, tetapi saya pikir Navy Pier meremehkan betapa pentingnya ruang bagi warga Chicago dan pengunjung.”

Navy Pier tidak menanggapi permintaan CNN untuk menanggapi petisi tersebut tetapi membela proyek baru, yang dikatakan “sepenuhnya diperiksa” dan disetujui oleh Komisi Rencana Chicago, Dewan Banding Zonasi Chicago, dan Dewan Kota.

Melindungi pengalaman gratis bagi penduduk berpenghasilan rendah

Devki Patel adalah mahasiswa pascasarjana di DePaul University dan aktivis vokal lainnya yang menuntut Navy Pier mempertimbangkan kembali usaha baru tersebut.

Terus-menerus ditarik antara sekolah, pekerjaan, dan kehidupan kota yang sibuk, tempat perlindungannya adalah Crystal Gardens, di mana dia dapat “menemukan kreativitas, relaksasi, dan hubungan dengan alam,” kata Patel, sebuah pengalaman yang dia yakini tidak dapat direplikasi.

“Mengingat arah perubahan iklim dan berita terus-menerus tentang kerusakan lingkungan kita, ruang-ruang ini adalah satu-satunya cara kita untuk terhubung dengan keanekaragaman hayati dan kehidupan,” kata Patel, 26, kepada CNN.

“Kami tidak membutuhkan pengalaman alam virtual lagi, banyak museum menawarkan pameran yang imersif dalam kapasitas yang sama. Tidak ada alasan pengalaman seperti [“Illuminarium”] tidak dapat terjadi di tempat yang tidak perlu mencabut dan merobohkan tanaman dan dedaunan yang berumur puluhan tahun.”

Lebih penting lagi, tambahnya, melestarikan Crystal Gardens juga berarti melindungi tempat yang aman bagi penduduk Chicago yang tidak mampu membayar untuk sebuah pengalaman.

“Crystal Gardens adalah satu-satunya pengalaman gratis yang tersisa di Navy Pier. Keputusan untuk menutup ruang ini sangat membatasi aksesibilitas salah satu atraksi utama di Chicago,” kata Patel.

Kebun juga bermitra dengan organisasi nirlaba dan museum untuk menyelenggarakan acara pendidikan, hiburan, dan program untuk anak-anak.

“Acara ini memperkaya budaya Chicago yang semarak dan menghubungkan penduduk dan turis dalam suasana yang tak terlupakan,” tambahnya. “Dengan membuat ruang hanya dibayar, kota secara tidak sengaja membatasi sejumlah besar penduduk Chicago dari pengalaman dan area yang diusulkan Dermaga Angkatan Laut ini.”

Menjalin hubungan dengan alam

“Illuminarium” akan menjadi pengalaman imersif seluas 32.000 kaki persegi yang memproyeksikan gambar, suara, dan aroma yang membawa pengunjung ke tempat lain, WLS melaporkan.
Pertunjukan pertama, menurut WLS, akan menjadi pengalaman yang disebut “Liar” yang akan membawa peserta ke Afrika. Pemirsa akan datang “tatap muka dengan hewan paling eksotis di dunia di habitat alami mereka” dan menatap langit malam Kenya, menurut situs web Illuminarium.

Patel menunjuk pada ironi mengganti pengalaman alam nyata dengan pengalaman digital berbayar.

“Hilangnya ruang ini akan menjadi kerugian bagi pelestarian dan kemenangan hanya bagi mereka yang mendapat untung dari kapitalisasi ruang ini,” kata Patel. “Saya jamin tidak ada penduduk Chicago yang ingin terlibat dalam safari virtual dengan mengorbankan satwa liar yang ada.”

Caelan Jones adalah warga Chicago lainnya yang menghabiskan sebagian besar masa kecilnya mengunjungi Crystal Gardens, yang menjadi tempat pertama dia melihat tanaman sebesar itu.

Bertahun-tahun kemudian, Jones sekarang menjadi ahli tanaman, penanam dan penjual, membantu orang berhubungan dengan alam melalui koneksi dengan tanaman.

“Saya telah melihat mereka meningkatkan kehidupan banyak orang hanya dengan memberi mereka sesuatu yang baru untuk menarik. Kita harus melestarikan semua outlet utama kita agar orang dapat menikmati tanaman dengan cara yang begitu mendalam,” kata Jones kepada CNN. “Belajar melalui buku atau layar tidak bisa dibandingkan dengan melihat tanaman bergoyang di depan Anda secara real time.”

Crystal Gardens “membuka pintu gerbang” untuk keingintahuan orang-orang tentang tanaman dan alam secara keseluruhan, dan merupakan sumber kegembiraan dan semangat bagi komunitas Chicago – yang lebih berharga daripada pengalaman apa pun yang dapat ditawarkan Navy Pier, tambahnya.

Saat jam terus berdetak, beringsut semakin dekat ke ujung Crystal Gardens, orang Chicago yang menyebut taman itu suaka mengatakan mereka akan berjuang untuk itu sampai akhir.

.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *