Bisakah Red Bull’s Lawson memanfaatkan peluang gelar rookie DTM?

Diposting pada

Ketika Red Bull mengumumkan bahwa mereka akan kembali ke DTM tahun ini, kali ini dengan timnya sendiri, sorotan lebih banyak tertuju pada Alex Albon daripada rekan setimnya yang lebih muda, Liam Lawson.

Bagaimanapun, Albon telah membuat nama untuk dirinya sendiri di F1 selama dua tahun terakhir dan kehadirannya akan meningkatkan status kejuaraan yang telah mengalami perombakan besar-besaran selama musim dingin.

Tapi sementara Albon tampil impresif tahun ini, Lawson-lah yang benar-benar bersinar di AF Corse Ferrari lainnya dan sekarang di ambang membuat sejarah di kejuaraan Jerman.

Meskipun harus beradaptasi dengan mobil yang tidak seperti yang dia kendarai sebelumnya, Kiwi dengan cepat langsung keluar dari gerbang di DTM, menjadi pemenang termuda seri ini ketika dia mengklaim kemenangan pada debutnya di Monza.

Sementara Lawson pertama kali mengakui bahwa tim AF Corse-nya memiliki peran yang lebih besar untuk dimainkan dalam kesuksesan tersebut, setelah melakukan pitstop yang cepat untuk memungkinkannya melompati para pesaingnya, kecepatannya pada outlap sama pentingnya dalam menyelesaikan undercut.

Selama tujuh balapan berikutnya, Lawson secara teratur finis di podium, tetapi beberapa kesalahan mencolok dan performa bagus dari pembalap Abt Sportsline van der Linde berarti dia bukan favorit juara di pertengahan musim.

Faktanya, setelah tiga kali gagal mencetak gol di event Zolder dan Nurburgring, Lawson menghadapi defisit 49 poin yang menakutkan dari van der Linde di klasemen saat kejuaraan mencapai tahap pertengahan.

Tapi kemudian datanglah titik balik musim, akhir pekan Red Bull Ring di awal September. Di kandang majikannya, Lawson secara sensasional memenangkan balapan pembuka dari posisi terdepan, sebelum mengulangi hasil itu pada hari berikutnya dengan tambahan bobot 25kg pada mobilnya – sebuah skenario yang dianggap tidak mungkin ketika DTM mengumumkan akan membawa kembali kesuksesan. untuk seri tahun ini.

Kelvin van der Linde, Abt Sportsline, Liam Lawson, AF Corse

Foto oleh: DTM

Kemenangan ganda Lawson melawan peluang bertepatan dengan van der Linde yang menjalani akhir pekan terburuknya musim ini, hanya finis kelima dan keenam di dua balapan. Sementara pebalap Afrika Selatan itu mengantisipasi trek Austria sebagai trek terlemah dalam kalender Audi, bahkan dia tidak bisa membayangkan ayunan 37 poin di kejuaraan dalam satu akhir pekan.

Van der Linde sejak itu bangkit kembali dari serangkaian balapan yang sulit dan kedua pembalap tersebut secara kasar berada pada pijakan yang lebih seimbang menuju putaran terakhir musim ini di Norisring akhir pekan ini.

Di atas kertas, Lawson memang memiliki keunggulan 14 poin yang substansial dengan hanya 56 poin yang ditawarkan di dua balapan. Namun, baik dia maupun AF Corse tidak memiliki pengalaman masa lalu di sirkuit jalanan ikonik Jerman, membuat mereka tertinggal dibandingkan van der Linde dan Abt Sportsline.

Tentu saja, ini bukan pertama kalinya Lawson harus beradaptasi dengan trek baru, tetapi sifat Norisring yang bergelombang memberikan tantangan unik bagi pembalap dan tim.

“Ini sangat sangat pendek,” katanya tentang trek Jerman. “Saya telah melihat balapan sebelumnya dari beberapa tahun terakhir, itu sangat keren. DTM memiliki onboard dari mobil Kelas Satu.

“Itu terlihat sangat bergelombang, sangat kencang, jelas. Saya tahu tim bekerja sangat keras untuk mengetahui lebih atau kurang set-up dasar untuk trek seperti ini dan mencoba membandingkannya dengan sesuatu yang telah mereka lakukan sebelumnya.

“Jelas pekerjaan simulator sangat bagus tetapi tidak ada apa-apanya dibandingkan dengan hal yang nyata, jadi itu akan selalu menjadi pengalaman baru ketika saya masuk ke dalam mobil tetapi itu terlihat seperti trek yang keren.”

Mulai balapan, Bruno Spengler, BMW Team RMG, BMW M4 DTM

Mulai balapan, Bruno Spengler, BMW Team RMG, BMW M4 DTM

Foto oleh: Mario Bartkowiak

Pemberat yang sukses juga dapat berperan dalam menentukan hasil gelar, terutama karena bobot ekstra mengganggu akselerasi dari tikungan lambat.

Lawson akan membawa beban tambahan 18kg dengan Ferrari-nya ke balapan pertama akhir pekan pada hari Sabtu setelah finis kedua di Hockenheim akhir pekan lalu, sementara Audi van der Linde akan benar-benar bebas dari pemberat.

Hal ini memberikan kesempatan nyata bagi pembalap Afrika Selatan itu untuk memangkas jarak dengan rivalnya di kejuaraan pada hari Sabtu, dengan ditopang oleh mobil yang dia rasa akan sesuai dengan karakteristik sirkuit 2.3km.

“Audi berada dalam posisi yang beruntung memiliki banyak data dari mobil [at Norisring],” kata van der Linde. “Kami tahu bagaimana mobil bereaksi terhadap sirkuit jalanan bergelombang ini. Kami tahu persis apa yang perlu kami lakukan dengan set-up. Mobil cocok dengan trek, kami sangat kuat dalam mengerem, terutama di zona pengereman bergelombang.

“Saya datang ke sini dengan pola pikir yang benar-benar positif. Sama sekali tidak ada ruginya dan saya pikir itu cara yang tepat untuk melakukannya.”

Tentu saja, jika van der Linde mampu memanfaatkan situasi untuk meraih kemenangan pada hari Sabtu, ia harus mengambil penalti berat untuk balapan terakhir musim ini, membalikkan keadaan untuk mendukung Lawson lagi.

Sejarah telah menunjukkan bahwa pembalap Abt belum mampu mengumpulkan hasil seperti yang telah diraih saingannya Lawson dengan bobot ekstra pada mobilnya. Faktanya, van der Linde berjuang untuk finis di podium masing-masing dari empat kali ia membawa 25kg pemberat penuh di mobilnya.

Jadi, kecuali pembalap pabrikan Audi dapat melawan tren itu pada hari Minggu, Lawson-lah yang siap dinobatkan sebagai juara DTM pertama di era GT3-nya….

Kelvin van der Linde, Abt Sportsline Audi R8 LMS GT3, Liam Lawson, AF Corse Ferrari 488 GT3 Evo

Kelvin van der Linde, Abt Sportsline Audi R8 LMS GT3, Liam Lawson, AF Corse Ferrari 488 GT3 Evo

Foto oleh: DTM

Taruhan luar

Sementara Lawson dan van der Linde adalah pesaing utama untuk gelar, dua pembalap lainnya menuju ke Norisring dengan peluang matematis untuk memenangkan kejuaraan.

Yang pertama adalah DTM yang kembali, Maximilian Gotz, yang terpaut 26 poin dari Lawson di klasemen dan bisa sangat mengejutkan akhir pekan ini. Namun, karena belum pernah memenangkan balapan sejak putaran kedua di Lausitzring pada Juli lalu, pembalap HRT Mercedes itu membutuhkan lebih dari sekadar konsistensi untuk melakukan kejutan besar di kandangnya sendiri.

Pembalap pabrikan BMW, Marco Wittmann juga dalam perburuan, tetapi dengan defisit 41 poin dari Lawson, peluangnya untuk menambahkan mahkota ketiga ke CV-nya agak tipis. Seandainya hal-hal berubah secara berbeda di Hockenheim, di mana perubahan Balance of Performance membuatnya berjuang di urutan bawah, Wittmann mungkin berada di tengah-tengah pertarungan gelar menuju akhir pekan ini.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *