Bagaimana dia terpilih menjadi satu-satunya turis di Bhutan

Diposting pada

(CNN) — Fran Bak pernah membaca “Eat, Pray, Love.”

Tetapi ketika suaminya yang berusia 30 tahun meninggal pada tahun 2018, Bak memulai perjalanan spiritual yang tidak seperti Elizabeth-Gilbert yang akan membawanya melintasi Bali dan India, dan berakhir dengan dia menjadi satu-satunya turis yang diberi izin untuk memasuki kerajaan. Bhutan sejak munculnya pandemi virus corona.

Duka membawa Bak, yang kini berusia 70 tahun, melalui serangkaian latihan spiritual. Selama enam bulan bertugas di Bali, Bak tinggal di sebelah kafe tempat meditasi gong — sebuah praktik di mana berbagai jenis gong logam digunakan sebagai bentuk terapi suara — berlangsung. Awalnya skeptis, dia jatuh cinta pada latihan itu dan kemudian mulai melakukannya sendiri.

“Saya benar-benar terbangun suatu hari dan berkata, saya akan membawa gong ke Bhutan,” kata Bak kepada CNN Travel.

Dari pengunjung ke kerabat

Bak tidak yakin apa yang diharapkan ketika dia pertama kali tiba di Negeri Naga Petir pada akhir 2019. Dia ditugaskan sebagai sopir, Gambo, dan pemandu wisata, Tashi, melalui MyBhutan, perusahaan pariwisata yang dia pilih untuk bekerja. dengan.

Awalnya, Bak mengira kedua temannya yang orang Bhutan itu terlalu pendiam. Mereka mengira dia — dan gongnya — terlalu keras. Namun saat berkunjung ke desa asli Gambo, Nabji, di Bhutan tengah, Bak jatuh sakit dan penduduk desa membantu merawatnya. Ikatan yang dalam pun terbentuk. Sekarang, katanya, penduduk desa memanggilnya lah, atau saudara perempuan.

Di akhir perjalanannya, kata Bak, dia, Gambo, dan Tashi “menjadi sebuah keluarga”. Bersama-sama, mereka mengunjungi 18 dari 20 distrik di Bhutan. Setelah dia meninggalkan negara itu pada Februari 2019, mereka tetap berhubungan melalui panggilan telepon dan WhatsApp.

Bukan hanya orang Bhutan yang memenangkan hatinya. Bak jatuh cinta dengan pedesaan Bhutan yang dramatis, yang ia sebut sebagai “pemandangan mimpi”.

Fran Bak dalam perjalanan pertamanya ke Bhutan.

Atas perkenan Fran Bak

Bak bukanlah satu-satunya orang yang menemukan ketenangan di Bhutan. Pada 1970-an, saat mulai membuka diri terhadap pariwisata, kerajaan Himalaya menetapkan “Indeks Kebahagiaan Nasional Bruto”.

Sebuah badan nasional ditugaskan untuk melakukan polling secara berkala kepada orang-orang Bhutan tentang sembilan “bidang utama” kebahagiaan — kesejahteraan psikologis, kesehatan, pendidikan, pemerintahan yang baik, ekologi, penggunaan waktu, vitalitas masyarakat, budaya dan standar hidup.

Pemerintah, sebuah monarki konstitusional, harus mempertimbangkan faktor-faktor ini ketika mempertimbangkan undang-undang atau kebijakan baru. Larangan kantong plastik mungkin populer di negara-negara barat, tetapi Bhutan melarang semuanya pada tahun 1999. Tembakau juga ilegal, jadi Bhutan menyebut dirinya negara bebas rokok pertama di dunia.

“Bhutan adalah hadiah dari persembahan yang sempurna,” kata Bak dari apartemen di Thimpu di mana dia akan menghabiskan beberapa minggu ke depan sebelum berangkat ke jalan untuk melakukan lokakarya gong di desa-desa pedesaan.

Pandangan orang dalam

Salah satu pendiri MyBhutan Matt DeSantis adalah salah satu dari sedikit orang asing yang memiliki kesempatan untuk tinggal sebagai ekspat jangka panjang di Bhutan.

Berasal dari Connecticut, ia bertemu Pangeran Jigyel Ugyen Wangchuck ketika mereka masih menjadi siswa bersama di sekolah persiapan Choate Rosemary Hall yang elit dan menjalin persahabatan seumur hidup di lapangan basket.

DeSantis memakai banyak topi: perusahaan teknologinya bekerja untuk mendigitalkan semua peninggalan budaya Bhutan dan, karena kurangnya kedutaan AS di kerajaan, ia berperan sebagai “penjaga,” hal yang paling dekat dengan duta besar Amerika. Dia berperan penting dalam membawa Bak kembali ke Bhutan sebagai uji kasus bagaimana pembukaan kembali negara itu bisa berjalan.

“Akhirnya, tiga pihak yang harus memberikan persetujuan (untuk visanya) adalah dewan pariwisata, departemen imigrasi, dan satgas Covid,” jelasnya.

Meskipun pemerintah telah mengatakan bahwa visa untuk turis dapat diberikan berdasarkan kasus per kasus, Bak adalah visa pertama yang diberikan sejak Maret 2020 — dan, sejauh ini, satu-satunya permohonan.

Namun, untuk sampai ke Bhutan harus melewati serangkaian rintangan. Bak harus berurusan dengan beberapa penerbangan yang dibatalkan atau dialihkan, serangkaian personel bandara yang tidak tahu dokumen mana yang dia perlukan, dan serangkaian tes Covid, kemudian menghabiskan 21 hari di karantina hotel di mana dia hanya meninggalkan suite-nya untuk mengambil tes Covid lagi.

Namun, Bak percaya semua masalah itu sepadan.

“Tidak sampai saya tiba di sini, saya menyadari bahwa saya sedang membuat sejarah,” katanya. “Saya tidak menyangka mendapat pesan dari orang-orang yang menyambut saya dan berterima kasih kepada saya karena datang ke negara ini. Itu membuat saya berlutut.”

Media lokal menampilkan kedatangan Bak di Bhutan seperti cara mereka meliput seorang pejabat tinggi yang berkunjung di masa pra-Covid.

Di antara mereka yang mengikuti ceritanya adalah DeSantis. “Fran adalah pelopor dalam banyak hal,” katanya, “dan mercusuar harapan bagi industri pariwisata.”

Fran Bak berpose dengan salah satu gongnya.

Fran Bak berpose dengan salah satu gongnya.

Atas perkenan Fran Bak

Negara di luar Covid

Bahkan sebelum pandemi, pergi ke Bhutan membutuhkan sedikit koordinasi. Di bawah kebijakan kerajaan “Berdampak Rendah Bernilai Tinggi”, kunjungan sangat mahal dan dirancang untuk mencegah overtourism.

Semua visa perjalanan harus dikeluarkan melalui perusahaan operator tur yang disetujui pemerintah, dan tarif harian wajib sebesar $250 berlaku untuk setiap pengunjung.

Setelah mendapat izin untuk kembali ke Bhutan pada tahun 2021, Bak harus menjalani karantina selama tiga minggu saat tiba. Meskipun dia satu-satunya turis di negara itu, ada kebijakan dan fasilitas karantina yang ada karena tenaga medis telah datang ke negara itu.

Seorang perwakilan dari pemerintah Bhutan mengkonfirmasi bahwa departemen pariwisata menawarkan untuk menutupi biaya karantina Bak, tetapi dia memilih untuk membayarnya sendiri. Bak menggambarkan keputusan itu sebagai “cara saya menunjukkan solidaritas.”

DeSantis menggunakan kunjungan Bak sebagai semacam kasus uji bagaimana pembukaan kembali Bhutan akan terlihat.

“Bhutan siap untuk bangkit kembali dengan pariwisata. Pariwisata sangat penting bagi kami dan kami melakukan hal yang benar,” katanya. Meskipun belum ada yang konkret, DeSantis mengatakan dia telah mendengar desas-desus tentang pembukaan kembali antara Desember 2021 dan Februari 2022.

Ini membantu situasi Covid di Bhutan dalam kondisi yang baik. Hampir 90% orang dewasa di kerajaan itu divaksinasi pada bulan Juli. Itu bukan prestasi kecil di negara yang banyak penduduknya tinggal di desa-desa terpencil tanpa angkutan massal.

Raja Jigme Khesar Namgyel Wangchuck memutuskan untuk melakukan perjalanan keliling negeri dengan menunggang kuda dan berjalan kaki untuk mendorong warganya mendapatkan vaksinasi. Dia juga bertemu dengan petugas kesehatan dan sukarelawan untuk berterima kasih kepada mereka karena telah terlibat dalam peluncuran vaksin.

Terlepas dari logistik dan tantangan menjadi satu-satunya turis di kota, Bak tidak pernah mempertimbangkan untuk melakukan apa pun selain kembali ke negara yang dicintainya.

“Mimpi saya dimulai di Bhutan,” katanya, “dan itu tidak pernah berakhir.”

Gambar Taktshang Goemba melalui Adobe Stock.

.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *