Bagaimana strategi non-stop “berbahaya” Ocon membuahkan hasil

Diposting pada

Lari tanpa henti dalam balapan penuh tanpa gangguan belum tercapai sejak Mika Salo berhasil melakukannya di GP Monaco 1997 yang terkena hujan, pada hari-hari pengisian bahan bakar. Dalam kondisi lambat dan satu putaran ke bawah, pembalap Finlandia itu berhasil menyelamatkan cukup banyak untuk mencapai bendera dengan aman.

Pada tahun 2005, satu set ban diwajibkan untuk bertahan di balapan, tetapi pembalap masih harus masuk pit untuk mengisi bahan bakar.

Tak pelak performa Ocon juga menambah perdebatan tentang apakah Lewis Hamilton bisa melakukan hal yang sama, seandainya sang Juara Dunia tidak dipanggil ke pit dengan delapan lap tersisa. Mercedes, bagaimanapun, berpendapat bahwa lari tanpa henti akan menjatuhkan Hamilton lebih jauh dari finis kelimanya.

Membawa Alpine-nya pulang dengan selamat merupakan pencapaian luar biasa oleh Ocon, karena kondisi ban depan kanannya pada lap-lap penutup.

Tapaknya benar-benar aus, dengan area yang sangat luas hilang. Pembalap Prancis itu mengakui bahwa dia khawatir akan tertusuk jika dia harus menyelesaikan satu putaran lagi.

Sungguh beruntung bahwa ia telah dilewati oleh pemimpin Valtteri Bottas pada tahap penutupan, yang berarti bahwa ia sebenarnya harus berlari hanya 57 putaran, bukan 58 putaran penuh.

Jadi bagaimana Ocon berakhir sebagai satu-satunya pengemudi yang berjalan tanpa henti? Ini jelas bukan hasil dari strategi pra-balapan, dan sebenarnya hanya ada sedikit diskusi langsung tentang hal itu selama balapan.

Dari posisi ke-12 di grid, Ocon mendapat tempat di awal setelah rekan setimnya Fernando Alonso mengalami putaran, tetapi pada lap 8 dia turun kembali ke posisi 12 setelah dilewati oleh Carlos Sainz yang sedang terbang.

Dia kembali ke posisi 11 ketika Yuki Tsunoda berputar di lap 22 dans semua orang mulai berhenti untuk ban baru, dia naik ke urutan kesembilan pada lap 37, melompat di depan Sainz dan Sebastian Vettel.

Anehnya, hanya ada diskusi singkat di radio tentang berhenti atau tidak – Ocon terus berjalan.

Dia mendapatkan tempat lain di lap 40 ketika Lance Stroll mengadu, dan tak lama setelah itu dia diberitahu, “17 lap tersisa, beberapa pembalap berdebat untuk mengakhiri set ini.”

Nyatanya hanya Hamilton dan Charles Leclerc yang belum pit. Kemudian pada lap 46 Ocon melaporkan, “Bukan untuk menakut-nakutimu, tapi aku bisa melihat talinya [cords] di ban depan.”

Setelah itu dia ditanya secara konsisten tentang keadaan bagian kanan depannya, dan didesak untuk terus memberi tahu pit.

Diberitahu pada lap 50 bahwa Stroll mengejar dengan cepat, Ocon menjawab: “Beri tahu saya jika seseorang melakukan slick. Saya tidak punya nyali untuk melakukannya saat ini.”

“Kami punya delapan lap tersisa di akhir lap ini,” kata insinyurnya. “Jika sekarang kami bertinju untuk melakukan inter, kami kehabisan poin. Jadi, jika Anda pikir kami bisa bermain apik, Anda perlu memberi tahu kami.”

Di lap itulah Mercedes menarik Hamilton, dan dengan Leclerc yang mengadu lebih awal yang meninggalkan Ocon sebagai satu-satunya pembalap yang masih menggunakan ban aslinya.

Ditanya di lap 52 untuk pembaruan, dia berkata, “Sama, getarannya tidak besar,” tetapi hanya satu putaran setelah itu “sedikit lebih buruk.”

Esteban Ocon, Alpine A521

Foto oleh: Jerry Andre / Gambar Motorsport

Segera setelah itu, Stroll berlalu, meninggalkan Ocon 10th. Sekarang semua tentang pulang dengan selamat dan menyelamatkan titik terakhir itu. Pengemudi di belakang adalah Daniel Ricciardo, tetapi setelah berhenti sangat awal, ban Aussie melewati performa terbaiknya, dan dia tidak mengejar.

Ocon bertanya apakah dia harus “mengelola di 7/8” – di mana ban sisi kanan benar-benar berdebar – dan dia diberi tahu, “Ya, tolong, pastikan kita sampai di akhir. Jauhi trotoar dengan kanan depan itu. ”

Ocon sekarang dikejar dengan cepat oleh pemimpin balapan Valtteri Bottas, dan dengan empat lap tersisa dia diberitahu bahwa membiarkan pembalap Finlandia itu lewat akan mengurangi balapannya sendiri dengan lap penting.

Pada lap 56 Ocon hampir berhenti di trek untuk membiarkan Mercedes lewat. Saat offline, dia juga kehilangan beberapa suhu ban, dan pada putaran itu waktu yang dihasilkannya 1m39.5s membuatnya tampak seolah-olah dia dalam masalah besar dengan ban.

Setelah melakukan putaran, dia sekarang hanya memiliki satu putaran lagi, tetapi dia memiliki penantang baru: “Lap terakhir, ekstra hati-hati di Tikungan 8, Giovinazzi sekarang mobil di belakang.”

Pengemudi Alfa telah melewati Ricciardo untuk urutan ke-11 dan terbang. Ocon meminta celah, dan diberi informasi: “4.5 di belakang, 3.2 di belakang, 2.6 di belakang, 2.0 di belakang. Menyalip tersedia.”

Giovinazzi benar dengan dia di kompleks tikungan terakhir, tetapi meskipun ada pukulan besar, Ocon berhasil melewati garis di depan untuk mengklaim posisi ke-10. Hebatnya, pembalap Alfa Romeo itu memperoleh 22 detik darinya selama 10 lap terakhir – sebuah pit stop secara keseluruhan.

“Itu adalah poin kerja keras, tapi itu dilakukan dengan sangat baik, itu bagus,” kata Ocon kepada timnya. “Beberapa tikungan lagi dan saya pikir itu akan meledak.”

Baru pada saat itulah dia diberitahu bahwa dia adalah satu-satunya pengemudi yang tidak berhenti. “Risiko/hadiah, teman-teman,” katanya pelan.

Setelah turun dari kokpit, Ocon menghabiskan beberapa waktu melihat ke kanan depan, memutar mobil ke belakang dan ke depan untuk memeriksa kerusakan, sebelum menunjukkannya kepada mekaniknya ketika mereka tiba untuk mendinginkan mobil.

Beberapa menit setelah itu dia masih berseri-seri ketika Motorsport.com menyusulnya dan bertanya tentang lari non-stopnya yang unik.

“Saya membuat lelucon bahwa para lelaki itu lelah, jadi kami pikir kali ini kami tidak akan menghentikan mereka,” dia tertawa.

“Tapi tidak, itu tidak terjadi seperti itu. Ketika kami bertarung dengan Seb, kami hanya berdebat sedikit, ‘Haruskah kita berhenti, haruskah kita terus berjalan?’

“Dan saat itu saya memiliki kecepatan yang sangat bagus, ban dalam kondisi bagus, dan saya berpikir, ‘Ayo teruskan.’ Kami mencoba risiko dan imbalan, dan pada akhirnya terbayar. Kami mendapat hadiah kecil, yang merupakan poin.

“Masih pada akhirnya kami bertanya-tanya apakah ban depan akan bertahan? Karena mereka cukup rusak, dan kami bisa melihat tali dari luar, jadi jelas saya pikir satu putaran lagi saya akan mendapat tusukan.

“Dan dua tendangan sudut lagi saya akan disusul oleh Giovinazzi. Jadi ya, itu adalah langkah yang berisiko, tetapi layak untuk dilakukan.

“Saya terutama tujuh detik lebih lambat dari Giovinazzi [on the penultimate lap]. Jadi itu jumlah yang sangat besar, dan saya berusaha untuk tetap pada jalurnya. Jadi ya, itu sangat sulit…”

“Satu-satunya kesempatan Alpine untuk mencetak poin”

Lap terakhir itu memang menegangkan di dinding pit Alpine, tetapi tim menjelaskan mengapa mereka memutuskan untuk melempar dadu.

“Itu adalah kasus di beberapa titik kami memutuskan bahwa itu adalah hal yang benar untuk dilakukan untuk meninggalkannya di jalur, karena itu satu-satunya kesempatan kami untuk mencetak poin,” direktur eksekutif Alpine Marcin Budkowski mengatakan kepada Motorsport.com.

“Kami tidak tahu apakah kami bisa mencapai akhir, tetapi pada akhirnya, Anda dapat memiliki mobil pengaman atau sebenarnya treknya mungkin cukup kering untuk dilalui satu set ban kering.

“Kami agak menunggu dan menunggu, dan pada titik tertentu kami menyadari bahwa kami memiliki peluang untuk mencapai akhir dan mencetak poin darinya, jadi kami meninggalkannya.

“Kami memantau data dalam diskusi dengan Esteban dalam hal kondisi ban, karena kami tahu dia akan sangat marjinal. Kami hanya mendapat satu poin darinya, tetapi memulai P12 tanpa gesekan apa pun, itu layak.”

Jadi, berapa banyak informasi yang harus dikerjakan tim?

“Kita bisa melihat ban di onboards,” kata Budkowski. “Kami memiliki data suhu ban yang membantu Anda juga memiliki gagasan tentang jumlah karet yang ada di sana, dan kemudian umpan balik pengemudi, dan data getaran juga.”

Getaran adalah masalah penting. Patut diingat kembali kegagalan suspensi spektakuler yang dialami McLaren Kimi Raikkonen pada putaran terakhir GP Eropa di Nurburgring pada 2005 – tahun ketika penggantian ban dilarang – akibat getaran dari titik datar.

“Jelas Anda tidak ingin membahayakan keselamatan pengemudi,” komentar Budkowski.

“Kami tidak akan meninggalkan mobil dengan tingkat getaran yang berbahaya. Kami memiliki ambang batas, jika melebihi ambang batas, kami akan menghentikan mobil, kami tidak akan mempertaruhkan keselamatan pengemudi untuk satu poin pun.

“Jelas kami merasa cukup percaya diri untuk meninggalkannya sampai lap terakhir.”

Pirelli: “Kami menyarankan untuk menghentikan mobil dan mengganti ban”

Ketika Ocon melewati garis, hal itu melegakan bukan hanya bagi Alpine, tetapi juga bagi Pirelli.

Kegagalan Baku kecepatan tinggi untuk Max Verstappen dan Lance Stroll adalah pengingat bagaimana sorotan selalu jatuh pada perusahaan ban ketika terjadi kesalahan.

Pirelli bisa bernapas lega secara kolektif ketika Hamilton diadu – setidaknya pertarungan gelar tidak akan terpengaruh, seperti yang terjadi di Azerbaijan – tetapi mereka masih harus khawatir tentang Ocon.

“Saya tidak bisa memberi tahu Anda bahwa saya tidak gugup,” kata bos Pirelli F1 Mario Isola kepada Motorsport.com tak lama setelah finis.

“Mereka harus mengambil keputusan yang sulit dan mengambil risiko. Kami memberi mereka peringatan dan untungnya tidak terjadi apa-apa. Tapi itu berbahaya…”

Menjelaskan betapa marginalnya panggilan Alpine, dia berkata: “Jelas ban perantara memiliki perilaku yang Anda mulai dalam kondisi menengah dengan pola tapak yang baru, sehingga bekerja dengan baik dalam kondisi basah.

“Kemudian trek mengering, tetapi juga bannya aus, dan itu berarti pada titik tertentu Anda agak licin, dan itu juga bekerja dengan baik.

“Tetapi setelah itu tidak ada lagi karet yang tersisa, dan Anda harus menggantinya. Tidak ada kemungkinan untuk berjalan di konstruksi, di sabuk, pada dasarnya tidak aman.

“Jika rem Anda pada ban yang benar-benar aus, tidak ada perlindungan dari pola tapak, dari kompon, tidak ada perlindungan dari konstruksi.

“Sangat mudah bahwa Anda memiliki tusukan. Dan biasanya itu adalah tusukan besar, jadi Anda tidak kehilangan udara secara progresif, tetapi itu hampir segera, dan Anda harus berhenti.”

Mario Isola, Pirelli

Mario Isola, Pirelli

Foto oleh: Steven Tee / Gambar Motorsport

Bahkan sebelum Hamilton, Leclerc dan Ocon menjadi tiga outlier terakhir yang mencoba membuat ban mereka terakhir, para insinyur Pirelli telah memperingatkan tim-tim tersebut untuk tidak melakukan pitting.

“Kami tidak ingin ban rusak, dan kami di sini untuk memberikan saran kami kepada tim, maka itu adalah pilihan mereka,” kata Isola. “Teknisi kami yang ditempatkan di garasi mendapat informasi bahwa tim terlalu memaksakan batas, dan kami menyarankan untuk menghentikan mobil dan mengganti ban.

“Kami sudah memiliki beberapa bukti ban yang sangat aus, terutama kanan depan dan kanan belakang. Itu bahkan terlihat di televisi. Jelas ketika mereka berhenti di garasi untuk pitstop pertama, kami mulai melihat kabel yang terlihat.

“Kami memberi tahu tim di seluruh paddock melalui teknisi yang kami alokasikan, mereka memberi peringatan kepada tim, dan kemudian jelas keputusan tim apa yang harus dilakukan.”

Namun demikian, Ocon sampai akhir adalah catatan kaki yang menarik untuk balapan.

Mungkinkah Hamilton juga berhasil? Kita tidak akan pernah tahu. Dia telah memukul jauh lebih cepat daripada Ocon sepanjang sore tentu saja, tetapi itu tidak berarti dia mengambil lebih banyak dari bannya.

Ketika melihat waktu lambat Ocon selama beberapa lap terakhir, penting juga untuk dicatat bahwa dia mengatur jarak dengan Ricciardo dan kemudian mundur untuk membiarkan Bottas mengejar sehingga dia bisa dikejar – Anda tidak bisa hanya menggunakan waktunya hanya sebagai indikasi langsung dari kondisi bannya yang memburuk.

Tidak berhenti untuk inters baru akan memberi Hamilton posisi trek dan menyelamatkannya 20 detik, tetapi dia kemudian harus bertahan melawan Sergio Perez dan Charles Leclerc, dua orang yang tidak akan memberikan kuarter apa pun.

Dan dia harus menyelesaikan lap ke-58 yang tidak harus dilakukan Ocon, beberapa kilometer tambahan yang mungkin membuat bagian depan kanannya terguling.

Mercedes melakukan jumlah dan memutuskan bahwa kelima adalah taruhan yang lebih baik daripada mengambil risiko kegagalan dan mungkin berakhir dengan apa-apa.

Marah pada saat itu, Hamilton kemudian bersikeras bahwa dia menerima bahwa itu adalah hal yang benar untuk dilakukan, dan keputusan yang aman. Dan hanya waktu yang akan memberi tahu seberapa besar dampak ayunan ke Verstappen pada hasil akhir dari pertarungan perebutan gelar.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *